新技術百花齊放,智慧物流如何創新台灣物流業?

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圖片來源:蔡仁譯

隨著電商市場的成長,傳統物流逐漸不符需求,智慧物流逐漸成為各大產業升級的關鍵。《數位時代》訪問了三間在智慧物流領域中領跑的先行台灣企業,看他們如何透過新技術,來改變人們對傳統物流產業的想像。

當消費數字成長、配送速度提升,AI、物聯網及區塊鏈等新技術浮上檯面,默默在背後撐起人們日常生活基本運作的物流產業,也被迫要脫胎換骨,來應付人們越來越高水準的要求。

因此,融合了各樣新技術的「智慧物流」隨之而生。

這樣的趨勢,或許也能從中華郵政前總經理陳憲着的話中看出端倪。他說,當中華郵政位於桃園的智慧物流園區在2016年及2017年公開招商時,都沒有廠商願意簽訂意向書。但到了去年年底,卻一下子有三家廠商搶著要進駐。

根據諮詢機構灼識諮詢有限公司(China Insights Consultancy,CIC)的報告,台灣平均每人每年在網路購物上的支出從2015年的24,700元增加到2017年的29,400元,成長了超過19%,而CIC更估計,這個數字在2022年時會提升到49,900元。快速成長的電商市場使物流產業不得不尋思新的營運模式,透過智慧物流技術的引進來處理更大量的配送需求。

智慧物流逐漸成為各大產業升級的關鍵,或許我們該問的是:智慧物流究竟有什麼樣的應用方式?它又能如何解決在配送上既有的難題?《數位時代》訪問了三間在智慧物流領域中領跑的先行台灣企業,看他們如何透過新技術,來改變人們對傳統物流產業的想像。

自動化倉儲設備導入、物流區塊鏈上線,台灣物流業將迎來新面貌

管理顧問公司埃森哲(Accenture)在2017年針對物流產業所做的報告中指出, 進行數位轉型的物流公司,平均每年營收增長率可達13%。埃森哲並統計了智慧物流產業中最關鍵的七大技術:區塊鏈技術、大數據分析、數位化平台、SaaS解決方案、機器人應用、3D列印與擴增實境(AR)。

在機器人應用方面,代表廠商莫過於全台第一個引進AGV(Autonomous Guided Vehicle)無人搬運車的物流共和國。自2012年亞馬遜(Amazon)全面導入自有的AGV「Kiva」後,AGV便成為了物流界的明日之星。它高水準的AI與導航系統,讓它能自由穿梭於貨架之間,以最短路徑將貨品搬運到揀貨人員前,同時達到精簡人力、提升速度及維持高揀貨正確率等三大要點。

物流共和國的AGV無人搬運車。 圖片來源:蔡仁譯

物流共和國的合作廠商,特捷物流總經理龐君禮指出,導入AGV使得他們的揀貨人員無需每天走上萬步在貨架間來回揀貨,而它小巧的設計也提升了倉儲空間的使用效率,因為AGV可以原地360度旋轉,無需像其他揀貨機器人,還需要為它們留上至少三公尺的轉身空間。AGV的導入,再加上物流共和國斥資2.5億元建置的整套自動化設備,讓2013年才成立的物流共和國成了台灣物流界的後起之秀,更吸引了許多國際企業採用他們的物流服務。

當然,說到智慧物流的應用,減少人力、提升配送效率是理所當然的成效之一。但是艾旺科技所推出的全台第一個智慧物流區塊鏈平台,不僅提升速度、減少成本,同時還能夠建立更透明化的物流供應鏈,為物流業者及客戶間打造信任。

現任台灣金融研訓院董事長吳中書就曾針對智慧物流中的區塊鏈應用發表研究報告。他表示,物流供應鏈角色多元,其中包括供應商(委託商)、物流倉儲業者(物流中心)、運輸車輛配送業以及客戶或消費者,牽涉的是上下游之間文件與貨品數量的轉移。

配送過程裡哪些人做了什麼紀錄與修改,供應鏈上的其他角色都不一定會知道。這也導致供應鏈中不同角色的問責機制,始終是傳統物流的一大痛點。

艾旺科技推出全台第一個智慧物流區塊鏈平台,不僅提升速度、減少成本,同時還能夠建立更透明化的物流供應鏈。圖為艾旺科技的董事長陳立武。 圖片來源:蔡仁譯

區塊鏈的去中心化、不可修改等特性,則能夠建立起物流供應鏈的信任,同時透過數位化平台,讓物流單據得以上線,達成物流業的「無紙化」。吳中書更指出,未來五年內全球數位化物流平台的數量將成長100倍,屆時物流業者不僅要競爭配送效率,還要競爭如何分析平台上累積的資料,進行大數據的應用。由此來看,物流上鏈可說是物流產業進入下個十年前,必須打贏的前哨戰。

智慧物流不只能營利,無人機物流提升偏鄉民眾的福祉

智慧物流不僅僅只是物流廠商提升營利的秘密武器而已。它同時也可以是加強社會福祉,促進公平正義的幫手。以新創團隊航見科技所設計的無人機為例,他們在今年上半年,就透過和政府及郵局之間的合作,以無人機物流來服務阿里山偏鄉的民眾。

囿於政府法規的限制,以及地窄人稠的特性,台灣的無人機物流不比美國,有足以商轉的電商配送需求。相對的,台灣的無人機物流應用反而更能夠在人煙稀少的偏鄉地帶找到用武之處。在那裡,無人機物流不僅可以幫忙人力稀缺的當地郵局省下兩、三小時的配送路程,若是有天災等急難狀況,無人機也可將急救物資送到山區,提供第一時間的協助。

航見科技在今年上半年與政府及郵局合作,以無人機物流來服務阿里山偏鄉的民眾。 圖片來源:航見科技

雖然台灣的無人機技術不比中美的無人機大廠,但航見科技的阿里山配送服務,也突破了許多技術上的痛點,例如短程內進行急速下降、物聯網的連線技術等,都是有相當難度的任務。「這些技術的突破,也能使得台灣無人機技術在各國的無人機競賽當中可以有一些話語權,」航見科技創辦人張東琳說。

這些熬過了建置期的企業,各自在智慧物流的不同領域中雕琢,如今他們已準備完成,要為台灣的物流產業帶來新的面貌。智慧化的物流4.0時代儼然已經到來,如何加快數位轉型的速度,將會是各大物流業者必須深思的問題。

文:  蔣曜宇 

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