新冠肺炎(COVID-19)讓許多現場活動(例如公司尾牙)因而停擺,但在窮則變,變則通的原則下,也激發出在網路上辦活動的商機。

虛擬活動平台 Hopin 便是在此機緣下誕生,成立不過約一年,市值便衝到超過 20 億美元,成了科技新寵兒。而這樣的活動平台和大家普遍使用的會議平台 Zoom 差別在哪裡?後疫情時代的發展又會變得如何?以下是本文的分析報導。

創新點:將現場活動搬到網路上,創建一個全會議中心(Full-Conference)的平台

本文 3 大重點:1. 虛擬活動平台Hopin的誕生過程。 2. Hopin和會議平台Zoom的比較。 3. 後疫情時代,結合現場及虛擬的活動將成為主流。



新冠肺炎(COVID-19)顛覆了許多活動的進行方式,許多公司採行遠距工作,開會由面對面改為網路,使得視訊會議軟體 ZOOM 的使用量急劇增加,公司股票 2019 年 4 月在納斯達克交易所(NASDAQ)掛牌上市,首日股價上漲了 72%。

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除了會議進行的方式改變外,許多商業活動也受到影響。例如筆電代工大廠仁寶電腦基於安全理由率先取消今年尾牙,接著廣達、華碩的尾牙也接連喊卡。另外還有許多藝文、展演等現場活動亦都停擺,導致想在網路上舉辦活動成了新的需求,出現新的商機。

1. 虛擬活動平台 Hopin 的誕生過程

2019 年 5 月在英國倫敦成立的 Hopin 便是一家專門提供虛擬活動平台(Virtual Events Platform)的科技公司,成立以來每月平均以 60% 的速度成長。該公司經歷 9 個月,年度經常性收入(Annual Recurring Revenue,ARR) 便達到 2000 萬美元(近 6 億新台幣),公司員工由最初 8 人,到 2020 年底將達到 200 人。每月利用 Hopin 舉辦活動的人數從 2020 年 3 月的 1 萬 6000 人,增加到 2020 年 5 月的 17 萬 5000 人。有超過 5 萬個團體藉由 Hopin 舉辦活動,累積了 350 萬名使用者。

2019 年 10 月 Hopin 進行第一次募資,2020 年 2 月、6 月及 11 月又分別募資三次,總共從 Salesforce Ventures 及 Tiger Global 等 18 個投資機構募集到約 1.7 億美元資金。公司市值在經過一年以後,在 2020 年 11 月達到 21.25 億美元,成為雙獨角獸(Double Unicorn)。

Hopin 的創辦人暨 CEO 為來自英國倫敦的 Johnny Boufarhat,他 5 年前因為服用藥物致產生罕見且嚴重的過敏,有好幾年無法步出家門。為了在家中保持與外界互動,他使用 Facebook、Facetime、Twitter 及 Slack 等社交媒體與外界溝通。但時間一久,他開始想念參加專題演講,進行分組討論等與他人現場互動的日子。他希望再有機會親自向他人討教,從事有助於事業發展的交流活動。

Hopin 的創辦人暨 CEO Johnny Boufarhat。
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Johnny Boufarhat 試圖在網路上尋找舉辦活動的平台,而所能找到最接近想法的地方是網路研討會,但網路會議與他所想要的廣泛交流天差地遠。他發現缺乏網路活動的原因不是因為沒有需求,而是沒有好的平台可以讓大家使用。好比缺乏會議中心就無法開會一樣,缺乏虛擬活動平台也讓想辦的虛擬內容和想參加的虛擬人群無處可去。

於是 Johnny Boufarhat 決定自己動手打造一個具實用性的虛擬場地,讓線上活動成為不可或缺的交流經驗。但說時容易做時難,他花了一年半的時間,經歷大量的摸索,才知道如何在不失現場活動的原味下,將現場活動所具有令人難忘的互動經驗要素都放到網路上,並稱平台為 Hopin。

2. Hopin 和會議平台 Zoom 的比較

在 Hopin 上建立虛擬活動的方式與現實生活中辦活動的方式很像,且具有更好的安全性及更多的分析數據。首先你會有一個可以在裡面布置規劃的空間,你可以為活動建立一個主要舞台,並為分組互動(例如分組討論)設置空間;你可以設置「聊天輪盤(chat roulette)」式(註:能隨機加入又退出)的網路會議,建立活動攤位,與贊助商互動,設置能追蹤效果的廣告用語,而且你還可以在門口賣門票。

Hopin 每個月平台上的使用者人數以 3 倍的速度增加,2020 年上半年已舉辦了數千場虛擬活動,聚集了近 100 萬名與會者。還有超過 5 萬名客戶列在候補名單上,並且這個數字每天以 3 位數增加。Hopin 能為數百家大型組織舉行大型技術會議,政府機構會議,以及介於兩者規模之間的所有會議,例如華爾街日報、聯合國、GitLab 和聯合利華等大客戶。在 COVID-19 期間,Hopin 也幫助人們慶祝自己人生重要的里程碑,這其中包括了幾場婚禮。

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許多人好奇 Hopin 和 Zoom 之間有何不同,這可以用一句話簡單說明:Zoom 適合用於會議,Hopin 適合用於活動:

  • Zoom 沒有接待區、行程安排表、用戶資料概況、直接視訊通話、展覽區、品牌贊助機會、後台、多層聊天,而 Hopin 有。
  • Zoom 不能賣票、自動一對一會議,也不能像 Hopin 一樣同時進行多個廣播和分組討論。
  • Hopin 還有更多模式可以將人們聚集在網路直播上,例如一對一配對、付費參加的虛擬圓桌會議、進階的多層次舞台,以及互動式廠商攤位。
  • Zoom 的最佳容納量是 50 人左右,一旦與會者成千上萬,就會變得很難管理和參與。
  • Hopin 專為 50 人至 10 萬人的活動而設,尤其是大規模人際互動的活動場所,就像是現場的會議中心,音樂廳或高峰會的場所一樣。用戶可以瀏覽活動的各個區域後,找到他們最想與之互動的項目和成員。
  • 如果想用 Zoom 辦活動,需要外掛其他應用程式來提供重要的活動組件,例如活動註冊、日程安排、編碼、分析、自動化行銷和設計等,而 Hopin 已將所有這些功能完美整合於內建系統中。

總之,Zoom 適合於會議(Meetings),而 Hopin 則是一個可以在上面創建商業活動的全會議中心(Full-Conference)活動平台。與會人員可以在平台上一對一聯繫、分組討論、觀看主題演講、發送聊天資訊、進行市調,以及探索互動展出區域。而對於參與活動的演講者,甚至還有一個專屬的虛擬後台休息室。

Hopin 的願景和使命是使虛擬活動成為社區、公司和組織等進行人際互動交流的方式。許多客戶由於 COVID-19 而首次使用 Hopin,他們喜歡 Hopin 讓地理位置不再成為無法參與的原因,Hopin 的場地也沒有最大容納人數的限制。這意味著參加者可以跨越國界前來擴大見識和學習,而他們的聲音也能被更多人聽到(通常是面對面活動的 3 倍)。

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3. 後疫情時代,結合現場及虛擬的活動將成為主流

根據研究機構「614 Group」的調查,有 70% 的行銷人員預測未來即使 COVID-19 疫情趨緩,虛擬活動仍將成為 2020 年以後辦活動的慣例,原因是在線上辦活動要比在現場舉辦容易得多。虛擬活動無需尋找和預訂場地,也無需為與會者規劃茶點或住宿,所需要的只是為每個人準備可以使用的視訊軟體。而基於這些原因,舉辦虛擬活動也比在現場舉辦便宜得多。

雖然虛擬活動的影響力仍不及現場活動,但其中差距已逐漸縮小。面對虛擬活動的挑戰和普遍化,未來現埸活動的舉辦內容也會發生變化。例如改變他們吸引與會者的主題和類型,努力提升現埸活動的地位和需求等。可能的發展,是鎖定高階主管的面對面活動。對於高階主管而言,一對一的面對面會議仍然是他們認為較能促進人際網絡的溝通方式。

在虛擬活動中,雖然也可以安排與有影響力的人士「共處一室」,但親切的感覺仍不能透過網路很好的傳達。就好像紙本書籍仍將在電子書的浪潮下倖免於難一樣,現場互動的真實感也將確保面對面的活動會持續存在。

基於虛擬活動和現場活動各有所長,因此混合兩者型式的創新活動逐漸興起,為活動的真實感、安全性和易用性找到平衡。在混合活動下,除了現場能進行人際網絡體驗外,還能向更廣泛的受眾傳播虛擬內容。與會者將能選擇自己想在活動中投入的時間,例如是否要花時間前往,或是做個遠距與會者,在家進行虛擬的面對面活動。

例如美國「SXSW多媒體藝術節」和「Sundance電影節」每年吸引全世界數百萬人前往,讓住宿和場地安排成為主辦單位最大的挑戰。如果輔以虛擬活動,主辦單位便不再受這些因素限制,任何人都能透過網路即時看到知名演講者和樂團表演。交通住宿費、時間及人數限制等以往影響人們參與活動的因素將不再重要,娛樂及許多專業活動將得以獲得更大發展。

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雖然餐飲業將因為現場人潮減少而受影響,但媒體和軟體業將因活動參與人數增加而受惠。除了傳統的活動贊助外,虛擬活動還提供了許多前所未有,能透過視訊內容獲利的機會。包括活動前的促銷,活動期間的媒體串流,以及活動後的訂閱、促銷、視訊廣告及點閱機會等。

這些獲利不僅會使贊助商受益,主辦單位亦將透過吸引新的觀眾所產生的連鎖效應為每個參與人員帶來更多收入。即使活動所涵蓋的內容不會一下子有太大不同,但未來的發展仍令人充滿期待。包含活動型式、與會者、贊助內容及未來所有的一切都將因此而不斷創新。最後,我們亦將更容易參與各種活動,獲得更多學習及建立新人脈的機會。

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參考資料:

  1. The Future of Virtual Events
  2. The Exciting Future of Events: Online, In Person, Hybrid
  3. The Hopin Guide to Virtual Events
  4. Hopin raises $125M for its online events platform on the back of surging growth
  5. Hopin raises $40M Series A as its virtual events business accelerates
  6. How is Hopin different from Zoom?

本文授權轉載自《創新拿鐵

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創新拿鐵

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