儘管亞馬遜(Amazon)於今年投入了大量資金在北美建設新的配送倉庫、分揀中心和配送設施,但他們也同步鼓勵消費者選用其他非傳統的送貨方式,包括經由 Amazon Books 或 Amazon 4-star(亞馬遜四星選物)等實體店面到店取貨、將多筆訂單綑綁於單日交付,或提供折扣誘使消費者選擇「不加急」運送。

外界推測,亞馬遜此舉是想從消費者端降低貨運成本,雖然亞馬遜發言人表示,這些措施並不是為了省錢,「而是提供消費者更多選擇」,但其所節省下來的成本卻不能忽視。

無獨有偶,梅西百貨(Macy’s)及Target等零售商近來都相繼推出了「不趕時間」的送貨選項;戶外服裝零售業者 Timberland 則祭出「植樹」方案,只要消費者在線上門市購物時,選擇 4 至 8 日交付選項(標準為 3 日),則將為每一筆訂單種植一棵樹,期望透過降低交貨速度來改善環境。

各業者採不同機制,有些速到有些遲到

根據研究機構 Adobe Analytics 估計,今年 11 月及 12 月的線上銷售額將較去年同期增長 33%,達到創紀錄的 1,890 億美元,高貨運量使零售商擔憂引發「物流之亂」(shipageddon)。為避免這樣的惡夢並降低即時物流壓力,零售商提供了愈來愈多的「現金回饋」以鼓勵消費者選擇非急件的運送方案。據 Modern Retail 報導,一名消費者分享,自己因選擇免急送(no-rush shipping)的運送方式而獲得來自梅西百貨的 10 美元(約新台幣 300 元)折扣,這比他過去獲得的任何免急送獎勵都來得高。

不過值得一提的是,在部分零售商鼓勵消費者選擇更長時間交付選項的同時,也有業者爭相推出更快速到貨的服務。如沃爾瑪(Walmart)上週便取消了當日宅配服務「Walmart+」的最低消費金額門檻,即使訂單金額未滿 35 美元,也可享受到隔日到貨的服務,旨在與競爭對手亞馬遜抗衡,而這無疑增加了人們選擇快速到貨的動機。

這種交付策略的分岐顯示出零售商的心態已然發生改變——不同於那些不惜一切代價追求「速度」的零售商,部分業者採取了分流機制,他們依然提供快速到貨的選項給急件商品,但為抵銷成本,他們希望那些不急著拿到的商品可以被等待。

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受到疫情的推動,電商訂單遽增,然而龐大的物流需求卻也讓業者應付不過來。
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降低成本的同時,也更有效率

近來,為贏得這場「貨運競賽」,亞馬遜、沃爾瑪及其他公司紛紛建立起自家的倉儲網路,以最大程度地縮減訂單運送距離。但密西根州立大學(MSU)市場學教授 Ayalla Ruvio 表示,這種策略將變得愈來愈複雜,隨著交貨時間愈來愈短,「我認為現在他們(零售業者)的心態正向著『如何更有效地調度』轉變。這不僅是為了縮短運送距離,更是為了提高效率。」

雖然亞馬遜的不加急交付選項已存在近十年,但由於疫情帶來的交貨壓力,不加急交付的獎勵金已從原先 1 至 2 美元調漲至 3 美元。此外,亞馬遜更近一步簡化這些折扣獎勵金的發放方式,消費者不再需要透過複雜的購物門檻來使用這些回饋金,亞馬遜將自動從帳單中扣除 3 美元,使不加急交付選項對消費者更有吸引力。

這種現象正在整個零售業界擴散中,「零售商正為網路購物的大量需求尋找因應的替代方案,」Ayalla Ruvio 指出,「現在,不加急交付方案已較疫情爆發前增加了許多。」

對於正處在銷售高峰的電商零售業者而言,將客戶推向有著更高回饋獎勵的不加急交付選項是有意義的。以往,為滿足當日或隔日交付的運輸需求,大多貨車都只會裝到七成滿便急著離開倉庫送貨,但在非急件的狀況下,他們能花更多時間規劃運輸路線,並使每輛離開倉庫的貨車都可以裝滿貨物,Ayalla Ruvio 說:「這可以確保運輸路線更經濟,使用更少的燃料來達成任務。」

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運送非急件貨物,業者得以花更多時間規劃更有效率的送貨路線。
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節省巨大成本,後疫情時代將續存

亞馬遜或梅西百貨靠不加急交付節省下來的成本是相當可觀的。去年便有研究模擬不加急交貨訂單的成本效益,結果顯示,當 5% 的訂單為非急件時,延遲的運輸時間可為零售商的每張訂單節省 0.14 美元;若非急件訂單比率達到 80% 時,則每筆訂單將可省下 2.06 美元。雖然該研究的商品僅限於時尚配飾,但研究人員指出,若納入其他零售商品,省下的費用將相當巨大,而具體將有多省,則取決於不加急訂單的比率,整體來看,約能省 3% 至 32% 不等。

當然,各家的不加急交付仍有著一些差異,如亞馬遜的非急件運輸還算相當快,到貨時間約為 4 日,其他業者則可能需要一週。

由新冠肺炎疫情帶動的「不加急交付」的興起可能只是個短暫的趨勢,但 Ayalla Ruvio 認為,零售商將在未來幾年內持續推出不加急交付獎勵,甚至擴大回饋,「它會一直存在,因為無論是要緩解什麼壓力,它都是管理需求真正有效的方式。」

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