「職災」是每一個上班族及老闆最怕遇到的問題,除了買保險事後轉嫁花費外,還有什麼辦法可以事先預防?這家新創公司的智能穿戴裝置,能在用戶做出危險動作時發出警報,避免發生災害,還能指出職場「地雷區」,協助改善工作環境。

創新點:能針對用戶危險姿勢發出警報,並提醒保持安全距離

本文 3 大重點:1. 戴在腰間,能測量危險姿勢。2. 能指出做哪些工作容易受傷。3. 前景看好,但應未雨綢繆。

1. 戴在腰間,能測量危險姿勢

上班族最怕受到職業傷害了,輕則打針吃藥,重則請假休養。物流、搬運、運輸、餐飲或保全業人員常須做彎腰、扭轉、快速移動或其他體力勞動,比較容易發生職業傷害。工作場所第一線人員的受傷,還可能會導致作業中斷,公司的收益受損。為解決此問題,總部位於紐約的 Kinetic 公司,便開發出一款能偵測工作人員危險動作的穿戴式裝置-Reflex,提醒他們改善姿勢,避免職業傷害。

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Kinetic 的智慧型穿戴設備 Reflex。
圖片來源:

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Kinetic 成立於 2014 年,創辦人暨 CEO Haytham Elhawary 擁有西班牙納瓦拉(Navarra)大學機械工程學位及倫敦帝國理工學院(Imperial College)生物醫學工程的博士學位。他曾經在飛利浦電子公司及哈佛醫學院開發醫療用機器人,在位於紐約的新創中心 Zahn 擔任執行總監,閑暇時喜歡評論戲劇及表演即興喜劇。

Kinetic 的企業使命是建置工作場所硬體及軟體互聯設施,開發智慧型穿戴設備,以降低工作人員職業傷害,維護其安全及健康。智慧型穿戴設備 Reflex 配備了「慣性測量單元」(Inertial Measurement Unit),簡稱 IMU。IMU 是「加速度感測器」(Accelerometer)及「陀螺儀」(Gyroscope)的組合。加速度感測器係測量物體的移動,陀螺儀則用來感測方向,因此 IMU 便是測量物體姿態以及速度的裝置。

彎腰提重物很容易受傷。
圖片來源: Kinetic

一般 IMU 會內裝三個方向的加速度感測器和三軸的陀螺儀,以測量物體在三度空間中的加速度和角度,並以此算出物體的姿勢。IMU 通常會安裝在被測物體的重心上,所以 Kinetic 的 Reflex 是佩戴在用戶的腰間皮帶上。

2. 能指出做哪些工作容易受傷

Reflex 會自動偵測用戶在工作中做出的危險姿勢,例如彎腰、扭曲和過度伸展,這些動作經年累月便會導致傷害。Reflex 會發出輕微振動以警告用戶,並提供檢測數據,協助甪戶調整姿勢以提高工作安全。

Reflex 會自動偵測用戶在工作中做出的危險姿勢。
圖片來源: Kinetic

Reflex 防水耐震,每次充電可連續使用 15 個小時。除了檢測和記錄危險姿勢等一般功能外,還可以設定目標,協助用戶每天保持低於設定數量的警報,並讓同事間互相競爭,藉由激勵措施提供安全成效。

每當用戶輪班結束時,Reflex 會用 Wi-Fi 將所蒐集的數據上傳網路雲端,並顯示在主管所配備的儀表板上,讓主管可以查看每個部屬的安全習慣。該儀表板還能顯示危險姿勢在工作場所中各項任務間的出現頻率,以便在風險最大的區域採取改善措施,強化工作場所的安全環境。

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Reflex 會用 Wi-Fi 將所蒐集的數據上傳網路雲端,讓主管可以查看每個部屬的安全習慣。
圖片來源: Kinetic

由於 Covid-19 期間工作場所感染事件頻傳,從肉類包裝廠到電子商務配送中心等各地工廠被迫關閉,於是 Kinetic 便進一步研發智能連結技術以幫助工人免受感染。新一代的 Reflex 便新增了兩項保持安全距離功能:

(1) 安全距離警報:每當人員未保持安全距離時,Reflex 會以輕微振動提醒,以提醒保持適當安全距離,限制近距離互動次數,從而減少接觸風險。

(2)人員接觸追踪:如果工作人員中有被檢測出感染 Covid-19,Reflex 能快速篩檢出該員曾經接觸過的其他人,並立即產生一份過去可能暴露於危險範圍的人員名單及接觸時點,讓管理層可以透過追踪資料來保護其他公司員工。

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當人員未保持安全距離時,Reflex 會以輕微振動提醒保持適當安全距離。
圖片來源: Kinetic

3. 前景看好,但應未雨綢繆

2018 年 Kinetic 進行了 450 萬美元的種子輪融資(seed round),之後才獲得兩個客戶,當時創辦人 Elhawary 還要兼任接電話及客服工作。直至 Covid-19 期間,因企業開始關注第一線人員的安全健康,讓 Kinetic 從營建、物流及工廠等領域獲得大量業務,因此今年的收入增長了四倍,穿戴設備的銷量比前五年加起來還多。現在 Kinetic 有 30 名員工,50% 是工程人員,50% 是銷售人員。

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企業使用 Kinetic 的服務費用取決於所使用設備的數量,每年大約 200 至 400 美元。該費用與一個工人發生職災時企業須負擔的 40,000 到 50,000 美元相較可說是價位低廉。Kinetic 表示其設備可以減少工人 84% 的危險姿勢,使用後 12 個月內可減少工人 40% 的肌肉骨骼損傷,並減少工人 56% 的背部受傷。

迄今為止,已有 150 多個工廠,超過 25,000 名工人使用 Kinetic 的 Reflex 產品,賠償工人的費用減少了 54%,因職災而延誤的工時減少了 88%,並提高了 5% 的生產率。這些企業橫跨零售、物流和製造等產業,其中有六家是 Fortune 雜誌排名前 50 大企業。這類企業在全球約有 9,000 萬名員工,市場價值估計為 824 億美元,到 2028 年預計還將增長 21%,而其中有近 50% 位在美國。

由此看來 Kinetic 未來的發展潛力無窮,該公司自 2014 年成立以來已經籌集了大約 1700 萬美元,包括由現有投資者 Crosslink Capital 最近領投的 1,125 萬美元 A 輪融資。Kinetic 表示將用這筆資金提升產量以因應業務的大幅成長,並計畫大幅召聘員工。但在此投資人一片看好聲中,Kinetic 計劃大幅擴充之際,或許反而是創辦人 Elhawary 應該要靜心思考在 Covid-19 過後,Kinetic 要如何維持成長的時候了。

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參考資料:
1. Preventing Workplace Injuries: Kinetic Lands $11.25M Series A For Wearable Device
2. Belt-worn device lets workers know when they’re risking injury
3. KINETIC Reflex with automated proximity alerts
4. New KINETIC Reflex Safety Features Protect Industrial Workers from Covid-19

本文轉載自《創新拿鐵

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