疫情期間,許多商品在零售業界成績慘澹,不過寵物用品表現卻逆勢上揚。

「毛孩經濟」一直是近年很夯的話題,據統計,2020 年台灣毛小孩數量,已超過 15 歲以下孩童,顯見毛孩市場有很大的發展空間,而對新興企業來說,寵物用品該如何打入零售市場?之後又能怎麼發展?或許我們能借鏡美國新興的寵物用品公司們的做法,觀察他們的成功之道。

究竟寵物市場現在有多夯?根據美國寵物用品協會調查,美國有超過三分之二的家庭至少擁有一隻寵物,而全美共有 1.84 億隻犬貓,換算來說每 2 個人中就有 1 人養寵物;而台灣經濟研究院生物科技產業研究中心先前則預估,2020 年台灣的毛小孩數量將站上 300 萬隻大關,約每 7 個人就養一隻,全台灣寵物產業的年產值已突破 580 億元。

疫情期間大家不出門,比平常更容易感到孤單,也助於推波一批新「奴才」入坑。根據美國阿靈頓一個動物救援組織的資料,它們在 2020 年幫助約 3,385 隻毛孩找到新主人,比前一年多了約 1,500 隻。美國另一救援組織「Shelter Animals Count」則長期追蹤 500 個收容所,它們統計後發現,2020 年整體收養數比前一年增長了約 15%。

此現象讓寵物用品公司嗅到商機,在過去幾個月於零售市場積極佈局。今年初主推寵物牽繩的公司 Wild One,開始進駐美國零售量販店 Target 販售;而早在去年 10 月,販賣健康狗食為主的 Jinx 亦在寵物用品店「Petco」上架。許多超市、量和店也在店內增加寵物護理、輔具、老化用品的比例,他們著眼的並非現在,而是這批收養潮的毛孩將在 4~5 年後老化,會對相關商品出現大量需求,對此他們先「超前部署」。

新品牌先保持彈性,再隨機應變

不過 Jinx 去年初起步時,並非依循傳統模式在零售商上架,而是先跟美國快遞服務新創公司 Postmates 合作,在洛杉磯和舊金山限定販售商品。執行長 Terri Rockovich 接受 Modern Retail 採訪時說:「因當時世界局勢被疫情所困充滿變數,我們先讓公司保持彈性。」跟該公司合作,消費者能在下單當日就拿到貨,頗受好評。

Jinx
不同於以往的零售業者,Jinx 的起步是先跟美國快遞服務新創公司合作,也因此引發關注。
圖片來源: Jinx

打破傳統商業模式跟 Postmates 合作,反倒讓 Jinx 引發矚目,並獲得大零售商接洽。幾經考慮後,Rockovich 決定進駐 Petco 的線上平台,他表示:「主要是這間公司深耕寵物健康領域,他們希望拓展更多優質產品,接近我們的理念。」在開始跟 Jinx 合作後,Petco 也調整了自家的品牌策略,安排獸醫進駐店內並擴大寵物鮮食商品的供應。

Rockovich 坦言,對 Jinx 來說「走入零售領域確實比我們想像得早,不過機會來了對就是要把握。」她補充,今年第二季 Jinx 將與另一家零售商合作,而這次合作將跳脫電商,走入實體通路。

不進寵物店,越級打怪進超市

在過去幾年,美國的大型量販店也不斷在店內添加寵物商品或服務,希望能搶食毛孩經濟的大餅。例如 2019 年,美國的量販店沃爾瑪宣布在特定店鋪,增加獸醫診所。 這些趨勢也讓像 Jinx 這樣的寵物新創公司從中嗅出商機。

主力商品為毛孩肉骨湯的 Brutus Broth 公司,捨棄過往到寵物用品店上架的策略,而是從 2018 年起直接進入美國兩大零售超市「Wegman's」和「Big Y」銷售產品。Brutus Broth 總裁 Kim Heir 認為,這兩家超市為了吸引毛主人客群,要引進好的寵物商品,但跟一般寵物用品店相比同類型商品少,能提升顧客對自家產品的黏著度和回購率。

相較於自家官網,目前 Brutus Broth 在與其他零售通路的合作,已佔營業額的 95%,包含實體的 Target 、線上的 Amazon 和 Chewy 都是合作夥伴,而這些多半是在 2020 年新增的,這樣的作法也讓他們的銷售額跟去年同期相比,一舉增長了 500%。

因應自家特性,選擇合適平台

不過,並非所有寵物新品牌都選擇跟零售業者合作。寵物鮮食品牌 NomNom 已成立五年,卻還是只有在自己的官網販售。執行長 Nate Phillips 說明他們的困境:「因為我們的商品主打客製化,這件事在零售通路還是會有難度。」不過他也指出,消費者購買東西時,喜歡直接在大型零售平台「一網打盡」,因此未來如何解決是他們努力的目標。

如同許多供應商會想直接面對顧客,及減少零售商的干預。Rockovich 說:「預計在今年,我們也打算開設自己的店面。」另也希望藉此增加顧客的消費體驗,他進一步補充:「我們期盼打造一個人狗共同購物的空間,甚至最後能讓狗狗決定自己喜歡的商品。」

隨著寵物市場競爭進入白熱化,企業並非要遵從傳統的商業模式,而是從自己的品牌調性選擇進入零售市場的定位,才能抓住這筆商機。

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