AR 是一個如同智慧型手機一樣的夢想。

蘋果 CEO Tim Cook 曾如此表達對 AR 設備的願景;不難窺見,對於 AR 這一賽道,蘋果是十分看好,且有勢在必得之意。

近年來,蘋果在虛擬設備的研發上動作頻頻,而各方機構對蘋果虛擬設備的預測也從未減少。

3 月 8 日,知名分析師郭明錤(Mig Chi Kuo)發布了關於「蘋果 MR/AR 產品藍圖」的預測,同時指出,這類產品可能將電子產品從「可見計算」時代帶到「隱形計算」時代。

而蘋果,正要開啟這一時代。

揭秘蘋果未來的 AR/VR 產品

據郭明錤預測,Apple 的 MR/AR 產品藍圖將分為 3 個階段,分別是——2022 年發布頭盔式(Helmet type)產品;2025 年發布眼鏡式(Glasses type)產品; 2030–2040 年發布隱形眼鏡式(Contact lens type)產品。分別來看:

頭盔式產品: 非移動產品,預計最終成品重量為 100–200 公克,售價約 1,000 美元,可能整合 Apple TV+、Apple Arcade 等影像相關的應用作為關鍵賣點。

眼鏡式產品: 定位為移動產品,更著重於提供「移動+ AR」的使用體驗,可能採用蘋果獨自開發的技術提供光學穿透式(Optical see-through)的 AR 體驗,預計與頭盔式兩條線平行並進。

隱形眼鏡式產品: 此產品從目前技術水平來看較不可能擁有獨立的運算能力與儲存空間,不過它的推出將會把電子產品由「可見計算」時代帶到「隱形計算」時代。

Apple Glass
圖片來源:

值得一提的是,與郭明錤預測一致,蘋果 AR 及 VR 團隊的負責人 Mike Rockwell 曾於 2019 年 10 月在在內部員工會議上表示,蘋果目前規劃的是在 2022 年推出第一代「論證」版的 AR 頭盔。

不過,Mike Rockwell 表示量產版 AR 眼鏡將在 2023 年推出——與郭明錤預測報告上的時間略有出入。

綜合多方預測信息, 2022 年將是蘋果首款 AR/VR 產品發布的重要時間點。

摩根大通證券分析師曾透露,2022 年一季度蘋果將正式發布 VR、AR 產品。2021 年第四季度,大部分相關零部件也將開始出貨,供應商包括半導體製造商台積電、鏡頭製造商大立光等。

另外,彭博社在 2021 年 1 月報導也曾指出,蘋果將於 2022 年推出外界期待已久的 AR 設備——該設備將展示一個全方位的 3D 數位環境,用於遊戲、視頻和社交。

除了首款頭顯產品的時間預測,有報導甚至曝光了蘋果首款頭顯圖——2021 年 2 月 4 日,外媒 The Information 表示,他們在去年年底看到了「後期原型機」的蘋果內部圖像。

報導指出,該設備將採用網狀材料,重量較輕,或採用「可更換頭帶」的設計,價格預計在 3,000 美元左右。

這款設備包括數十個相機(追蹤手的運動)、光學雷達感測器(映射物理空間中的物體,原理類似於 iPad Pro 和 iPhone 12 Pro 上的 AR 應用),支援 VR 和 MR 應用。

此外,設備配有雙 8K 顯示螢幕,其解析度將遠超目前市面上的任何商用 VR 頭顯產品。8K 顯示螢幕並不會一直以全解析度(full resolution)運行,它支援以眼球追踪為基礎的視點渲染技術(foveated rendering),以較低的解析度渲染周邊區域,從而提升性能。

由此,在控制方式上,該設備將嘗試包括手控和眼控等多種方式,能與 VR 體驗與遊戲等應用相結合。

不過,需要指出的是,即使蘋果首發產品為 VR 頭顯,但依然不是其真正目的所在。在彭博社 1 月的報導中曾指出——蘋果的規劃是,先推出一款 VR 頭顯,為將來的 AR 設備做「跳板」。

VR
圖為 VR 示意圖。
圖片來源:

另外,Tim Cook 也曾表示, 不否認 VR 的潛力,但公司的最終目標是 AR。

蘋果的 AR/MR 野心

實際上,早在 2016 年,蘋果就表達了對 AR 的看好,Tim Cook 當時曾表示:

我們看好 AR 的長期未來,我們認為這個領域存在著面向顧客的好東西,同時也蘊藏著巨大的商業機會。

在之後的時間裡,蘋果也在不遺餘力地抓住這一商業機會。

2016 年 1 月,蘋果開始組建一個數百人的「秘密研發團隊」,對 VR/AR 頭顯等技術進行試驗。

該團隊由前杜比執行副總裁 Mike Rockwell 負責,他向 Dan Riccio 報告工作,而 Dan Riccio 主要負責 iPhone 和 iPad 硬體工程團隊的工作。

隨後,蘋果陸續在內部將其他軟硬體部門的人調往 AR 團隊,包括曾負責蘋果手錶設計的 Fletcher Rothkopf,創建了音效標準 THX 的 Tomlinson Holman。

另外,在外部人才引進上,包括前亞馬遜 Lumberyard 虛擬實境平台首席工程師 Cody WHite,前 Oculus 分析師 Yury Petrov,以及曾在 HoloLens 和 Google Earth 工作過的 Avi Bar-Zeev 都被蘋果攬入麾下。

除了人才隊伍組建,蘋果還透過收購方式不斷擴充自己的技術實力。整理發現,蘋果在近年來多次收購與 VR/AR 技術相關的公司,包括但不限於:

• 2015 年 5 月,收購德國 AR 公司 Metaio,該公司主要開發智慧型手機平台的擴增實境應用軟體。

• 2016 年 1 月,收購 Flyby Media,該公司主要利用空間感知技術強化人們對其周圍環境的了解。

• 2018 年 8 月,收購一家美國丹佛的創業公司 Akonia Holographics,該公司以打造 AR 設備鏡頭為主要業務。

• 2019 年 10 月 3 日,多家外媒報導指出,蘋果公司收購了一家為電影和遊戲開發商提供 3D 運動動畫的解決方案的 3D 繪圖公司 IKinema 。

雖然目前尚未有具體產品發布,但蘋果已從 AR 平台出發,逐步推進這一領域的發展。

在 2017 年的 WWDC 上,蘋果推出了 ARKit,目的是讓開發者在 iOS 平台上推出基於 AR 技術的應用。值得注意的是,蘋果的兩條重要產品線 Mac 和 iPhone 都能予以支援。

當時,蘋果高級軟體工程副總裁 Craig Federighi 表示:

蘋果正在打造世界最大的 AR 平台,並著手為開發人員提供構建和豐富虛擬內容所需的工具,用於互動遊戲,沉浸式購物體驗,工業設計等的真實場景。

隨後,蘋果又接連推出了 ARKit 2.0、ARKit 3.0、ARKit 3.5,對這一平台進行更新升級,具體表現為:

• 2018 年,ARKit 2.0 發布,主要進行了兩項更新——與 Pixar 合作的新的文件格式 USDZ 和多人共享 AR。

• 2019 年,ARKit 3.0 上線,引入了即時人體遮擋、動作捕捉與追蹤、能夠同時使用硬體設備的前後置鏡頭、臉部表情 AR 體驗等。

• 2020 年,ARKit 3.5 上線,將使用 iPad Pro 上的 LiDAR 掃描儀和深度感應系統,提供更為真實的 AR 體驗。

這些舉措實則是蘋果邁向未來 AR 解決方案的重要步驟,雖然目前實體產品尚未出現,但蘋果在 AR 領域,並沒有落下。

AR/MR 市場,蘋果正迎頭趕上

從 2016 年至今,蘋果對 AR 的押注已投入 5 年有餘,蘋果的不遺餘力,其實也間接印證其對 AR、VR 以及 MR 市場的看好。

郭明祺在預測報告中同樣表示, MR/AR 是科技業下一個 10 年大趨勢。 而類似的觀點,多家市場研究機構在近期報告中均有指出,具體如下:

• 市場研究公司 Grand View Research 報告預計,到 2028 年,全球 AR 市場規模預計將達到 3,401.6 億美元,2021 年至 2028 年的複合年增長率將達到 43.8%。

• 市場研究與諮詢機構 MarketDigits 預計,到 2027 年,零售行業的 AR 和 VR 市場規模將達到 2.1 萬億美元,2020 年至 2027 年的市場增長率為 68.5%。

• 市場分析報告服務供應商 Research and Markets 在報告中稱,到 2026 年,全球 AR 與 MR 市場預計將達到 3,720 億美元,並以 54% 的複合年均增長率增長。

報告還指出,採用 AR、VR、MR 相關技術的行業垂直領域,未來也將呈現正向增長之勢,其中包括醫療、零售、教育、製造、自動化、房地產和旅遊業等。

值得一提的是,當下, AR、VR、MR 已不再像此前緩慢推進的狀態,現實需求正逐步加快這一市場的發展。IDC 分析 Stacey Soohoo 表示:

目前,在這一市場上,Google、微軟、Facebook 以及 Magic Leap 均是主要參與者,且已接連推出多款產品,包括微軟 Hololens、Google Glass 等。

相對而言,蘋果在產品線方面已稍顯落後。

不過, 考慮到蘋果以往的技術整合週期和對於產品體驗的嚴苛要求,「求快」向來不是蘋果的風格,「求穩」、「求好」才是。

另外,從 Tim Cook 對 AR 的表態中也不難窺見,對於 AR 這一未來十年的重要趨勢,蘋果不會錯過,也不能錯過。

蘋果的未來 10 年,AR 也許將成為絕對重心。

本文轉載自《雷鋒網

作者介紹 |

雷鋒網

雷鋒網成立於 2011 年,秉承「關注智能與未來」的宗旨,持續對全球前沿技術趨勢與產品動態進行深入調研與解讀,是中國具有代表性的實力型科技新媒體與訊息服務平台。

分享