Clubhouse 帶起語音社群風潮,其他社交巨擘如 Twitter、Facebook、LinkedIn 陸續跟進,搶攻聲音社群的大餅。以通訊軟體起家的 Discord 也在四月推出自己的語音社交平台-Stage Channel。草創時期以遊戲玩家為主要客群的 Discord,嗅到疫情下的線上社群商機,早在去年就宣佈轉型,主打提供讓每個人暢所欲言的平台,希望藉此吸引更多用戶。

原功能加上新聊天室,語音功能相輔相成

不再專為遊戲玩家服務,Discord 的 TA 瞄準所有使用者,搭上今年語音社群的熱潮,順勢推出 Stage Channel 此一功能,讓用戶體驗更多像是 AMA(Ask Me Anything 的縮寫,指網路名人在社群平台上與粉絲問答的互動)、讀書會、演唱會等使用場景。進入 Stage Channel 後,如同進到一個表演舞台,討論主題及參與者在頁面上一目瞭然,台上會有主辦人及發言人,其他觀眾則被自動設為靜音,使用「舉手」功能才會被邀請上台發言,主持人可以選擇移除特定觀眾或關閉他們的麥克風。

功能看似與 Clubhouse 雷同,Stage Channel 實則存在更多優勢,其中最顯著的差異就在 Stage Channel 不需邀請碼,只要免費註冊 Discord 帳號即可加入。2015 年創立至今,致力於提供語音服務的 Discord,有著強大的聲音技術,其語音傳輸相較清晰、穩定,原有的傳送照片、聊天室、私人訊息、螢幕共享等功能也是受到用戶青睞的原因之一。不同於 Clubhouse 推出時只支援 iOS 系統(現已有 Android 版本),Stage Channel 同時支援 Windows、macOS、Linux、Android 和 iOS 等多款系統,讓不同作業系統的用戶都能享受到該平台帶來的社交樂趣。

Discord 用戶數成長,多家企業有意收購

Discord 的創辦人 Jason Citron 在開發遊戲的過程中,有感於線上通話遲延等問題,為了讓遊戲玩家聊天與傳訊能更加流暢,他與團隊開發了 Discord -結合文字聊天與語音對話的聊天軟體,後來也與 twitch、xbox 等遊戲產業商合作推廣和連結用戶資料等,大大拓展遊戲市場。

截至 2020 年 6 月,Discord 的註冊用戶已有 2.5 億人,疫情下也使得每月活躍的用戶人數增加了一倍,達到 1.4 億人,Discord 的市值半年內翻倍來到 70 億美元,引起多家企業收購的興趣。然而 Discord 仍決意獨立運作,就連出價 100 億美元的微軟也吃閉門羹,上月雙方談判正式破局。Discord 則釋出未來將有 IPO 的消息,為此也聘請前 Pinterest 主管 Tomasz Marcinkowski 為首任財務執行長,為之後的 IPO 鋪路。

 Discord Chief Financial Officer Tomasz Marcinkows
Discord 的財務長 Tomasz Marcinkowski
圖片來源: Discord

語音社交夯,聲音大戰持續延燒

隨著疫情持續蔓延,越來越多長時間待在家的使用者渴望與他人對話交流,代替實體運作的線上活動也如雨後春筍般冒出,再加上文字、圖片等影像功能愈趨飽和,社群平台紛紛轉往「聲音體驗」另闢戰場。

Discord 夾帶語音功能的優勢如今又發行 Stage Channel,除了鞏固原先的遊戲玩家,還吸引了不論想滿足社交需求或是進行會議、課程的用戶,為自己開發新客群,多元發展及獨特的核心技術是 Discord 即便拒絕企業收購,仍然能在語音軟體中占有一席之地的關鍵。

這樣的聲音社群具有使用門檻低、填充零碎時間、提供用戶有別於傳統的感官刺激等優勢,其背後的經濟效益讓許多新創業者摩拳擦掌,台灣也有業者早在 Clubhouse 引發話題時,跟著推出 FAM、SoundClub 等應用程式,然而,受制於已有的社群框架與功能,是否能有新的突破也值得關注。

FAM
FAM
圖片來源: App Store

因疫情影響而無法實體見面的當下,純語音的社群軟體不像視訊那樣有壓力,帶來耳朵經濟的崛起。從耳朵經濟的商機觀察,未來或許有更多即時語音服務推出、融合 AI 分析進行人聲分離等技術也在開發中,聲音市場還在發酵,其方向仍處於未定階段,如何推陳出新、打破現有的聲音社交模式還有待發展。

資料來源:TechCrunch、ScreenRant、The VergeWall Street Journal

本文轉載自《創業小聚

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創業小聚

2011年起《數位時代》開始以Meet社群品牌推動創業家們的交流連結。從新創團隊的採訪報導、創業小聚月會的分享、產業沙龍的分享, 提供創新與創業社群相互分享與媒合的平台。

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