環保、降低碳排放已不是高污染產業才需要重視的議題,即使是工程師也得開始著重打造更低碳排的軟體服務。微軟本週便宣佈將攜手 IT 諮詢公司埃森哲、高盛集團、GiHhub,以及 Linux 基金會、氣候團體等非營利組織合作,要為資料中心開發更環保的「綠色軟體」。

估資料中心用電持續上漲,微軟要讓軟體更省電

儘管高碳排與軟體行業似乎很難連結在一起,但隨著許多公司都開始「上雲」,甚至許多軟體服務都陸續雲端化,全世界對雲端服務的仰賴逐漸加深,需要耗費大量能源運轉的資料中心,也漸漸引發碳排放增加的疑慮。

於是,微軟便攜手埃森哲、GitHub 及軟體諮詢公司 ThoughtWorks 一同成立了「綠色軟體基金會」(Green Software Foundation),計畫建立軟體如何影響氣候的評量標準、打造綠色軟體的開發工具,並培育有永續性思維及技術的工程人才。

綠色軟體基金會指出,他們希望整個軟體產業能夠一起合作降低碳排放,並鼓勵對永續性有設定目標、對綠色軟體開發有興趣的企業加入基金會,一同減少軟體產業的碳排放量。目前包括 4 間創辦公司在內,會員總計有 8 間組織。

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雖然目前資料中心僅占全球用電量1%,微軟預估10年內這個比例將上升為3%至8%。
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作為第二大雲端業者的微軟,已許下承諾要在 2030 年前達成碳中和,也就是淨碳排放為零的目標,並計畫 2050 年前要將微軟 1975 年成立以來產生的碳排放通通抵銷。

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由於軟體變得越來越複雜,自然也需要更高的運算能力及耗電量。微軟在 Microsoft Build 開發者大會上透露,目前資料中心約占全球用電量的 1%,但預估未來 10 年內這個數字會成長為 3% 到 8%。

工程師必須具備減碳素養,相關課程、認證將陸續推出

微軟綠色雲端倡議負責人、綠色軟體基金會執行董事阿西姆.胡賽因(Asim Hussain)表示,他們的目標是開發出低碳的應用程式,「但要實現這項目標,你必須學習一套傳統環境中不會教你的技能。」

過往工程師任務只有打造出便利、安全、可靠的軟體,胡賽因認為,未來低碳、永續性將是開發團隊中每個人的責任,就像軟體的安全性、可靠程度一樣,是否低碳環保也將是軟體開發的重要一環。

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要開發出低碳的綠色軟體,首先工程師必須具備相關的素養、思維與技術,綠色軟體基金會正計畫推出相關課程以及認證制度協助達成這項目標。
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雖然還沒有具體計算碳排放的標準,綠色軟體基金會預計將從軟體的用電量、運用處理器的效率、整個網路中的碳排放等各個面向,衡量一款軟體是否低碳。

綠色軟體基金會還計畫推出相關的課程,幫助工程師們學習開發綠色軟體的必備能力,並打算推出相關的認證機制。

降低資料中心的能源損耗,是微軟多年來一直致力解決的難題。2018 年時,微軟曾在蘇格蘭沉下一組擁有 864 個伺服器、貨櫃般大小的資料中心,測試海底資料中心的可行性。

除了運轉伺服器本身的耗能外,資料中心有高達 40% 的耗能都用於散熱上,微軟在這次測試中發現,冰冷的海水有潛力成為資料中心高耗能的解方,並計畫結合風電、潮汐能等可再生能源,降低資料中心的碳排放。

資料來源:BloombergGreen Software Foundation

本文轉載自《數位時代

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數位時代

1999年開始以雜誌型態出發,聚焦科技財經領域的「新趨勢、新觀念、新人物和新商業模式」的報導。現今已成為橫跨平面與數位載體、結合內容與社群聚集、並且提供知識學習服務的科技媒體品牌;繼續為讀者尋找新經濟的下一個關鍵,為下一步發展預作準備。

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