台灣疫情持續,日前教育部已宣布,全國各級學校及幼兒園停止到校上課延長至 6 月 14 日,這段期間,學生們的受教場所從校園移轉至線上。

事實上,自去年疫情延燒全球以來,「線上課程」就已成為大眾關注的焦點,根據 Google Trend 在 2020 年搜尋關鍵字顯示,「線上課程」搜尋次數成長 200%。

在國外,課程平台的前景也被看好,像是主打才藝課的 Outschool 就完成 7,500 萬美元的 C 輪融資,估值來到 13 億美元;已製作相對較艱澀之大學課程為主的 Outlier 也完成由 Google Ventures 領投的 3,000 萬美元 B 輪融資。

台灣線上課程平台 Hahow 共同創辦人黃彥傑也觀察到,2020 年是線上課程的關鍵成長期。該公司 2020 年營收達新台幣 2.7 億元,年增 180%,流量也較前年成長 1.5 倍,顯示已經有愈來愈多人將學習的重心移往線上。

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Hahow 觀察:職場數位技能、投資理財課程最夯

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Hahow 成立至今已 5 年,偕同 400 位老師在線上開設超過 500 門課程,累積逾 40 萬名學生在平台上學習。

基於此次疫情衝擊,黃彥傑發現,職場技能相關的課需求增加,大眾普遍理解到,在疫情催化下,遠端辦公在未來可能成為常態,數位能力變得重要,所以在平台上各種數位化技能,像是 Excel 生產力、視覺化圖表製作、如何遠距提案等等課程內容都相當受歡迎。

另外,去年台灣捲起一股投資潮,各種投資相關的討論都有熱烈迴響,連帶包含股市知識、營收分析或是理財相關的課程在平台上都相當熱門。

美國線上「才藝班」Outschool,營收成長逾 16 倍

根據《Tech Crunch》報導,成立於 2015 年,瞄準中小學生「課外/課後」的美國課程平台 Outschool,去年在疫情催化下成功轉虧為盈,以預定收入(bookings)這個指標為例,2019 年僅 600 萬美元,2020 年暴增至 1 億美元,成長逾 1,600%。

Outschool
Outschool 提供小班制直播課程,課程內容包含科學、藝術、攝影、音樂等等。
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這個平台主打「直播」與「小班制」,其提供的課程內容,並非側重考試導向,而是有許多課外才藝類的課程,像是科學、藝術、攝影、音樂等等。它還有一個最特別的地方是,不同於多數課程平台是銷售「一次性」的課程,它的平台上有許多「持續性」的課程,這些長期課為平台帶來穩定且持續成長的收入,營收佔比已從最初的 10% 提高到 50%。

對公司來說,從一次性課程轉變到持續性課程,意味著更可靠且穩定的收入,對學生而言,也可以透過更長期的課程,與同學建立緊密關係,讓課程有另一種體驗。

Outschool 的新目標是進入學校,創辦人那圖(Amir Nathoo)表示,他希望可以與學校簽約,或許能幫助低收入家庭使用該平台。

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主攻專業領域的線上課程平台,也在崛起

而除了像 Hahow 及 Outschool 一樣,主打有趣學習、提供學校不會教的多元通識課程的平台外,也有一些針對專業領域主題,打造相對困難課程的平台在這波疫情中崛起。

像是美國新創 Outlier,就聚焦在微積分、統計學、哲學等大學基礎課程,且合作老師都是頂尖大學的教授,其課程影片的攝影、腳本和剪接製作品質也都技高一籌。

Outlier
Outlier 提供的線上課程聚焦在微積分、統計學、哲學等大學基礎課程。
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《Tech Crunch》分析,除了品質保證之外,Outlier 的課程會受歡迎,還有一個重要原因:價格親民。比起美國大學平均一門課要價 2,400 美元,Outlier 一門課定價只要 400 美元,而且每門課都配有三位以上的教授講課,學生還可以自由切換,找到最適合自己的教授。

隨著數位化浪潮來臨,各種大數據、AI 的應用,幾乎是所有企業趨之若鶩的技術,職場中對於工程師和相關數位人才的需求愈來愈大。搭上線上學習和程式教育熱,台灣也出現了開發程式教育平台新創 HiSKIO、學生程式教育平台猿創力等。

前者提供各式程式學習服務,並協助使用者評估自身能力,HiSKIO 還有推出新平台「Codefree」,提供全面免費的課程,包括電腦科學、網站前端和爬蟲等,希望將其打造成「學程式語言的入口網站」,降低學程式的入門門檻。

後者則針對 5 至 18 歲的學童進行程式教育,各階段皆有不同的課程內容,盼培育台灣自己的軟體人才。

不只是課外學習夯,在線上拿學位也成主流

除了線上課程外,修習線上學程在近來也愈來愈普遍。線上教育平台龍頭 Coursera 指出,去年在該平台上修「學位課程」的學生,比 2019 年多了 91%。

今年 3 月,Coursera 在紐約證交所上市,又與新的 3 所大學展開學位合作,分別是倫敦大學行銷碩士、巴西聖保羅大學工商管理碩士,以及印度金德爾全球大學(JGU)的商業分析碩士、 國際關係碩士等學位。

Coursera
Coursera 與超過 200 所頂尖大學和公司合作,提供多種商務、計算機科學等課程。
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不過,儘管線上學習趨勢看漲,網課學位生卻尚未得到普遍的尊重,社會上看待網路學位,總是有種跟傳統學位相比,可以更輕鬆取得的偏見。

線上學位平台 edX 執行長梅德羅斯(Adam Medros)接受《BBC》採訪表示,過去大學會刻意區隔線上和線下的學程,「你會看到大學在網路學位前面加個『i』或是『e』,像是『iMBA』或『eMasters』,來保護自己實體校園的品牌和名氣。」

但她認為,疫情使人們更加習慣線上學習,未來線上線下學位的界線也會變模糊。英國高等教育政策研究所政策和宣傳總監休伊特(Rachel Hewitt)同樣指出,「疫情後,我們了解線上學習的必要性,某些偏見可能會逐漸淡化。」

哥倫比亞大學師範學院教育成本效益研究中心副主任霍蘭斯(Fiona Hollands)也提到,過去很多不願加入數位教學行列的大學,面對疫情也必須這麼做,所以大家都多少開始開發網路課程,她認為,疫情會是讓世界對遠距教育改觀的契機。

資料來源:TechCrunch(1)TechCrunch(2)BBC

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