宅在家中,手上一台亞馬遜電子書閱讀器 Kindle,一邊看書、一邊在螢幕上做筆記;量販超市裡,高麗菜今日全面漲價,門市人員不必重貼價格,只要在電子貨架標籤的後台統一設定,15 分鐘內,全台上百家門市全數更換完畢;醫院病房內,牆上的電子紙看板即時顯示病患各項生理資訊,就算螢幕 24 小時開著,夜晚也不會傷眼睛、打擾休息⋯⋯。

前述各種案例,都是電子紙的應用場景,而隨著技術的進步,電子紙如今從視覺上看起來,已與傳統紙張幾乎無異,最重要的是耗電量極小、又不傷眼。

從 LCD 中小尺寸液晶面板起家,而後轉戰電子紙領域的元太科技(後稱元太),早在疫情前,就已經是全球電子紙龍頭大廠,在電子紙市占率高達 9 成。

新冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)疫情爆發後,人人宅在家,遠端辦公、線上教育成趨勢,市場對電子書閱讀器及電子筆記的需求節節攀升,促使元太在 2020 年營收達 156.63 億元,創下近 7 年新高;稅後淨利 36.03 億元,則是 9 年來的新紀錄。

元太科技總經理甘豐源
元太科技於 1992 年成立,從 LCD 中小尺寸液晶面板起家,現在的核心業務是電子紙研發製造及應用,圖為總經理甘豐源。
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「無論環境變動,都必須備足庫存出貨」

突如其來的疫情,為全球企業帶來一堂危機應變隨堂考:市場需求驟減,造成產品庫存過剩;若為保守停損而暫停進貨,當市場局勢快速反轉時,有可能備貨不及。

回憶 2020 年初疫情剛爆發當下,元太總經理甘豐源說,當時根本沒人看得到下半年的需求,更別說是精準預測到後來興起的遠距教學、居家辦公、零接觸商機、宅經濟等趨勢。

元太只是單純地認為,旗下的電子書閱讀器和電子筆記兩大主力產品,是跟著零售市場走,需求始終存在,無論環境如何變動,就是必須得備足庫存給客戶。

因此,即使「COVID-19 的衝擊實在太大,為了保險,我們還是做了一個很大的決定,要在兩個月之內恢復量產!」就這樣,在去年農曆年後,產線和物流完全癱瘓的情況下,元太在 4 月便恢復生產;而後,市場需求開始復甦,甚至更加旺盛。

在紙本媒體趨向數位化的現代,元太看似前景大好,多年來卻也面臨了嚴峻考驗。

2007 年,亞馬遜發表史上第一台電子書閱讀器 Kindle,採用的正是元太的電子紙螢幕。有了這個指標性客戶之後,其後包括樂天 Kobo、台灣的 Readmoo 讀墨、中國的科大訊飛等,都成了元太的客戶,也確立他們在電子書閱讀器中的重要地位。

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通吃國際大單,一台 iPad 讓經營策略轉彎

然而,甘豐源坦言,在電子書閱讀器市場,元太老早就看到了「天花板」。

一來,電子書閱讀器的產品周期長,每年出貨量頂多 1,000~2,000 萬台,市場的餅太小;再者,2010 年第一代 iPad 問世後,漸漸掀起行動裝置潮流,像是博客來、myBook 等平台用 iPad、手機就能閱讀。對大部分年輕人或非重度閱讀者來說,看書時間不長,用 iPad 就夠了、眼睛也不至於太疲憊,但是「這對我們的殺傷力其實很強。」

為了找到新的成長動能,元太從 2013 年起,便開始進軍各類應用場景,更持續投入研發彩色電子紙技術,像是電子筆記、電子貨架標籤、物流行李標籤、交通運輸看板、零售促銷看板等等。

以電子貨架標籤為例,過去 8 年間,客戶訂製的數量已高達 4 億個;疫情期間,超商透過中央系統線上掌控,數小時內就可以讓 2,000 家店一併換好價格標示。至於各種領域的電子紙看板,目前約有 50 個城市在戶外試用。

2021 年 4 月,元太更宣布成立「電子紙產業聯盟(EPIA)」,藉此壯大電子紙的應用範圍,打造完整的生態圈,目前會員超過 60 個,包括京東方、聯想、海信、Wacom 等,期望明年能倍增到 200 家以上。

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元太科技總經理甘豐源認為,電子紙產業的未來,不能只聚焦在閱讀器,延伸不同產業應用是關鍵,彩色電子紙也成為下個成長機會點。
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甘豐源指出,電子書閱讀器原先約占元太營收的 90%,但隨著產品趨於多樣化,閱讀器和電子紙筆記占比已降低至 60%,未來將朝向和 IoT(物聯網)應用 5:5 對分。

「電子紙能重複使用數百萬次,可以省下多少紙張資源?」甘豐源表示,疫情不只讓元太自身開始數位轉型,隨著環境意識全球化、吹起減碳風潮,元太正好可以在「紙張數位化」上扮演正面推手、提供全球正積極投入的低碳解決方案。

元太科技工業股份有限公司

成立:1992 年
負責人:董事長李政昊、總經理甘豐源
核心業務:電子紙研發製造及應用
規模:2,700 人
成績:2020 年營收達 153.63 億元、年增 12.95%,創近 7 年新高
勝出原因:受惠疫情,電子書及電子筆記需求增加;即時調整產線及物流,避開缺貨潮

本文轉載自《數位時代》6 月號雜誌《高價值企業100強

作者介紹 |

數位時代

1999年開始以雜誌型態出發,聚焦科技財經領域的「新趨勢、新觀念、新人物和新商業模式」的報導。現今已成為橫跨平面與數位載體、結合內容與社群聚集、並且提供知識學習服務的科技媒體品牌;繼續為讀者尋找新經濟的下一個關鍵,為下一步發展預作準備。

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