「視訊」可說是在疫情催化下最蓬勃發展的應用,雖然目前相關軟體業者已為此通出許多功能與模組,但隔著冷冰冰的電腦螢幕,似乎還是沒有社交的實感,而這也是許多科技公司正在努力補足的目標。

科技巨頭 Google 正在研發全新的「全息影像視訊通話」,把視訊聊天的真實性提升到另一個不同的高度,它將使視訊對象活靈活現地呈現在你面前,就像本人在眼前一樣。

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運用 3D 成像,與視訊對象「共處一室」

在 Google 釋出的影片中,許多因為疫情分隔兩地、久久不能相見的親人朋友,使用全息影像視訊進行通話。其中一位在看到姊姊抱著兒子在螢幕中對她打招呼時,因為影像3D立體、栩栩如生,他忍不住伸出手想觸碰。

Google Project Starline,致力於透過軟硬體結合,讓人們能重新建立連結。
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另外參與者使用後激動說:「那感覺就像我可以真的碰到他!」,也有參與者在看見朋友後表示:「我竟然可以清楚看到你頭髮的捲度、線條,甚至是你毛衣的皺褶痕跡。」

Google 近一步說明,該技術就像一面「魔法窗戶」,透過窗戶,你看到另一個真人大小、3D 的人,效果就像一個人真的坐在你對面一樣。Google 希望這項技術可以讓人跟視訊對象近距離接觸。

此技術需要用到多個攝影機和感應器,從各種角度捕捉人的外觀並 3D 成像,該模型經壓縮後透過網路發送,利用深度感應器和 65 吋的大型光場顯示器,讓人以 3D 形式現身,使用者不需戴上特殊眼鏡。

Project Starline 的主要突破在於 3D 成像的即時壓縮和顯示。
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微軟混合實境平台 Mesh,讓大家一起進入「虛擬空間」

不讓 Google 專美於前,微軟也推出相關技術,讓人們可以跨越距離的限制「共處一室」。利用混合實境頭戴設備 HoloLens,進入混合實境協作平台 Mesh,即使身處在不同地方,也可以一起進入同個虛擬空間。

Microsoft Mesh
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根據《The Verge》記者親身使用過該平台後表示,這將會是 Microsoft Teams 的未來版本。在使用過程中,他一直感覺微軟 HoloLens 開發負責人基普曼(Alex Kipman)全程都站在他旁邊。

此外,在這個虛擬空間中,基普曼可以把虛擬物件遞給他,他可以對物件進行編輯、使用後再放下,「比我現在每天在用的 Zoom 視訊會議更有沉浸感多了。」

雖然 Mesh 沒有像 Google 一樣將使用者 3D 成像,只能以虛擬化身現形,但其還有一個優勢。Mesh 整個平台建立在 Azure 雲端基礎上,因此用戶可以把會議中需要用到的模型、圖像、報告等都上傳到雲端,開會時就能一一叫出這些檔案,讓參與者隔空調整。微軟指出,疫情下很多建築師、設計師遠端工作都會遇到溝通和協作上的障礙,Mesh 會是一個解方。

Microsoft Mesh
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進階視訊遇到的挑戰:設備門檻太高

Google 和微軟推出的新技術固然好,但要推廣到大眾市場,仍然有挑戰,那就是這些技術都需要搭配相關設備才能使用,成本不低。

比方說,一台微軟的 HoloLens 就要價 10 萬元,而 Google 的全息影像雖然無需配戴設備,但相關的成像螢幕等設備肯定更加昂貴。

另外,Google 全息影像的傳送相當依賴流暢的網路通訊,美國資訊科技顧問公司高德納(Gartner)分析師查漢(Kanishka Chauhan)認為,使用上勢必會有所限制,「企業培訓、研討會或許適合用全息影像,但如果是直播會議,可能會因為網路緣故,發生許多技術問題。」

目前 Google 和微軟都先從企業端下手,像是 Google 就先將全息影像視訊通話導入醫療和媒體產業,用來做遠距看診和訪問。

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雖然全息影像、混合實境平台還沒完全普及,但它確實提供了更智能、高效且便捷的溝通方式,實現未來線上線下混合辦公的模式,將空間限制幾乎降到最低。

資料來源:The VergeWall Street Journal

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