隨著科技日益發達,加上網路服務的興起,過去鮮明劃分的產業類別,在科技氛圍下逐漸模糊界線,電商開始跨足實體超市、政府得懂金融科技、雲端與數據分析結合力量更強大。

企業內部的創新或許有限,但跨出企業或產業外的策略聯盟,將可能激盪出更多新意。在 2020 年疫情年之下,國外有哪些創新的異業聯盟與成果呢?

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跨界合作,激盪創意與創新

創新不僅在企業內部發生,也同時出現在企業與企業間的策略合作。過去幾年來,隨著單一企業的業務範圍愈來愈廣,電商可能跨足超市、汽車廠商可能跨足自動系統與軟體、軟體商可能開始製造硬體等,企業間的跨界合作逐漸成為產業創新的搖籃。

跨界企業合作的方式之一,就是成立合資公司(Joint Venture)。哈佛商業評論(Harvard Business Review)近期針對 6 大產業中 60 間領導企業旗下的 2,200 間合資公司與夥伴事業,評估過去 4 年來其事業版圖的變化與營運表現。結果發現,在重組現有合資公司或成立新的合資公司活動中愈活躍的企業,比其他產業同儕更快達成產業 3 年平均的資本報酬率(Return on Capital,ROC)。

同時,外媒 Fast Company 也在近期公布 2020 年橫跨各產業的 10 大創新異業合作,以實力與成果來訴說這些「一加一大於二」的企業聯盟們。

Crocs × 肯德基:穿上肯德基炸雞盒

肯德基、Crocs 跨界聯名「炸雞休閒膠鞋」
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休閒鞋品牌 Crocs 於 2020 年寫下了跨界品牌合作年,找來 Peeps 棉花糖小雞、拉丁嘻哈歌手 Bad Bunny、歌手 Post Malone、印花布包品牌 Vera Bradley、街頭品牌 Chinatown Market、搖滾樂團 The Grateful Dead 等各式具備強烈個人特色的品牌合作。

創下最大話題的異業合作,莫過於 Crocs 與肯德基的攜手。在經典 Crocs 鞋底印上肯德基紅白相間的紙盒花樣,鞋身則是橘棕交錯的仿真炸雞圖樣,此外,Crocs 知名的鞋頂扣飾不僅被設計為超逼真的炸雞模樣,聞起來還真的有炸雞的味道,讓人穿在腳上,彷彿真的穿上肯德基炸雞盒裝一樣。

肯德基、Crocs 跨界聯名「炸雞休閒膠鞋」
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這款肯德基聯名的 Crocs 鞋款,一雙要價 60 美元(約 1,800 元台幣),開賣不到 30 分鐘就銷售一空,這兩間公司也堅定表示,賣完就不會再製,讓它成為終極限量的限量鞋款。

與肯德基的合作總共創造了 58 億次免費媒體曝光,再加上 Crocs 在新冠肺炎疫情期間推出的買一雙送一雙給醫護人員計畫,Crocs 光在 2020 年第 3 季的銷量就較前年同期成長了 15.7%。

無論和哪個品牌合作,每次的聯名與新設計,都為 Crocs 的經典鞋款形象帶來新的元素,不僅為長年的忠心顧客注入新意,更在不同族群消費者心目中,打造新的品牌印象。

美國農業部 × 金融科技公司:讓超市快送接受食物券電子付款

美國國家經濟或許在世界排名前段班,然而,這個國家卻有超過 2,700 萬居民是無法穩定獲得飽足食物的,而這個狀況在 2020 年夏天美國境內新冠肺炎疫情不斷創高峰、許多人失去工作與收入之下,愈來愈嚴重,在那個期間,被獲准美國補充營養協助計畫(Supplemental Nutrition Assistance Program,簡稱食物券計畫)的人數,就增加了 700 萬名。

但當時許多生鮮雜貨超市並不接受美國政府發放的電子付款方式(如食物券,又稱 EBT),導致這些人即使收到補助,也無法在一般常見的地方消費,或是在疫情期間,也完全無法利用補助進行線上生鮮購物。隨著使用食物券付款的人數劇增,接受食物券的超市數量已無法負荷。

為了解決這個問題,美國農業部攜手金融科技服務公司 Fiserv,共同開發給生鮮雜貨超市的支付受款方式,讓他們能夠輕鬆接受這些政府電子付款。最後開發出來的解決方案,讓接受補充營養協助計畫的州別從 7 個增加到 40 個,此外,包含 Walmart、ShopRite 等連鎖超市都加入這個付款行列,讓接受補助的人們,得到更廣泛的食物來源選擇。

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因為補充營養協助計畫支付方式要求必須輸入 PIN 碼來驗證身份,Fiserv 的解決方案也包含了 PIN on Glass 的技術,讓商家的 POS 機台以螢幕方式顯示輸入 PIN 碼,或是在線上購物的付款方式顯示,使接受補助的人能夠線上購買生鮮雜貨,避免在疫情高峰下的接觸風險。

2020 年 7 月,美國生鮮超市總共接受了 350 萬筆補充營養協助計畫電子支付交易,交易總量是 2 個月以前的 3 倍之多,可見受補助人們對這項新支付方式的歡迎。

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醫療系統 × 診斷測試公司:疫情高峰下打造研究用試劑

紐約多家醫院與醫療研究中心所組成的 Mount Sinai 健康系統,在去年疫情期間,攜手診斷測試公司 RenalytixAI,成立了合資公司 Kantaro Biosciences,目標是研發新冠肺炎的新式診斷試劑。

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2020 年 8 月,Kantaro Biosciences 開發出 COVID-SeroIndex,成為首款專為研究目的所設計的新冠肺炎抗體試劑,其後,Kantaro Biosciences 的臨床版本試劑 COVID-SeroKlir 也收到美國與歐洲的許可證照。

他們的試劑特別之處,在於使用了兩種病毒抗原,來減少偽陽性的機率,此外,這款試劑也完全不需要任何特殊器材就能使用。在去年夏天,當紐約被視為美國疫情重鎮之時,Kantaro Biosciences 的試劑也同時累積了 12 萬次的檢驗數。

這間合資公司並不以研發疫苗為目的,但是他們所開發出來的研究用試劑,幫助了醫療產業能夠進一步了解新冠肺炎病毒抗體的持久性,以及其抗體如何影響其他用藥與治療的作用。這些理解與知識,都有助於人們抵抗下次潛在的大型公衛危機。

外部策略聯盟尋求破格創新

其他策略合夥創新的例子包含微軟與數據分析公司 SAS 共同開發天然災害的回報系統;呼吸器醫材公司 Ventec Life Systems 攜手通用汽車,共同擴大生產呼吸器以供應新冠肺炎疫情病人的醫治;納斯卡賽車因為疫情被迫停辦比賽,快速合作線上賽車遊戲 iRacing 打造原先賽事賽程的虛擬版本,讓賽車迷仍然可以在家體驗賽事。

企業內部創新固然重要,然而,有時候為了更快速地產出解決方案,或是希望激盪兩家企業的最佳產業知識與技術,就得依靠策略合作或是跨界合資公司。透過這樣的方式,不僅能加速創新的過程、受惠整個產業,同時也能受惠雙方企業,學習對方的企業文化與做事方法。

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