Pokémon Go 5 歲了!營收穩定成長的背後,Niantic 如何抓住玩家的心?

2021/07/08

by Jaime Chen

本週二(6 日),知名手遊 Pokémon Go 正式迎接 5 周年生日。猶記剛推出時無論在台灣或全世界,皆引起幾乎是人手一機的抓寶熱潮,其最特別之處在於,它讓原本宅在家的玩家們主動踏出門、一日步行數公里,甚至成為許多人的社交工具。

5 年過去,開發 Pokémon Go 的 Niantic 公司運用了什麼策略,讓它可以維持在熱門免費遊戲排行榜上歷久不衰?面對讓大家不能出門抓包的疫情,他們又如何調整遊戲方法,維持玩家的熱度?

運用寶可夢推新遊戲,加深用戶黏著度

作為在 Google 內部成立的新創公司,Niantic 的表現相當亮眼,儘管因疫情影響玩家無法出門抓寶,該公司去年營收仍是創下成立 10 年以來的新高,其中,「Pokémon Go」當然是一個很重要的因素。

儘管 Niantic 沒有公佈財務報告,但根據數據調查公司 Sensor Tower 估計,其這些年來,光靠「Pokémon Go」就獲取了 50 億美元的收益。Niantic 執行長 John Hanke 說,目前公司業績相對穩定,且運用寶可夢帶來的收益,至少再投資研發了 10 款 AR 遊戲,並將於近期陸續推出,包含與任天堂合作開發的「皮克敏」(Pikmin)、一款變形金剛遊戲和一款與戰略棋盤遊戲等。

對 Niantic 來說,最自豪的莫過於 Pokémon Go 打破了以往手遊玩家多為年輕男性的景象,其用戶包含高比例的女性和許多 40 歲以上的玩家。有了廣大的用戶基礎, Hanke 未來的目標是先將玩家吸引進來再進行分眾,例如「Catan」這款遊戲將著重長期戰略思維,而「變形金剛」將吸引熱愛觀看現場即時戰鬥的傳統遊戲觀眾,讓玩家愈來愈離不開 Niantic。

Catan
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創新、共享,讓 Pokémon Go 歷久不衰

很多人對玩手遊還能與走出戶外、保持社交的想法很欽佩,不過 Hanke 表示:「最初我們只是想把外出變成一種娛樂體驗。」

Niantic 內部有個「每年要推出一個吸睛功能」的原則,讓 Pokémon Go 在一次次的進化後,演變成一個具備社交元素的手遊。例如突襲戰的功能,必須大家組隊團結,聚在一地與強大的寶可夢戰鬥,另也包含玩家間的寶可夢交易、戰鬥功能,都是鼓勵玩家走出戶外認識新朋友。

Pokemon Go寶可夢
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Niantic 深知,要維持 AR 遊戲的熱度,共享和持久相當重要。目前運用技術,Niantic 已經可以讓位於同一地點但面向不同角度的用戶,能用不同視角看到同一隻寶可夢,讓用戶間可以輕易溝通分享;而與其他遊戲相比,顯示玩家的步行距離和捕捉的寶可夢數沒有特別吸睛,但 Niantic 把這些數據共享出來擺在顯眼之處,讓玩家能輕鬆看著自己 App 內的數據不斷上升,從中獲得成就感。

(延伸閱讀:【白璧珍觀點】AR 是現實世界的替代品?從 2021 來看未來實境科技趨勢展望

此外,Niantic 除了研究「用戶使用時間」以及「每日開啟率」等基本數據,也研究人們每日玩遊戲時走路的時間和探索新地點的程度,讓玩家有更好的遊戲體驗,使用更長久。不過 Hanke 並不滿足於此,加長玩家遊戲時間將是 Niantic 在 2022 年前努力著手之處。

Hanke 表示:「AR 技術的全部潛力尚未發揮,畢竟有許多數位工具,還沒有真正發揮與 AR 結合的作用。 」要讓 AR 技術更加普及,他預計還是要讓電子遊戲成為「破口」。近日,Niantic 與微軟合作,在 HoloLens AR 平台運用了 Pokémon Go 做概念展示,期望從這邊去發揮 AR 更大的作用。

解封後辦活動,滿足用戶回歸渴望

「人們已經被關押了 12 個月、15 個月,大家都想爆炸性地強勢回歸。」Hanke 說。

面對突如起來的疫情,Niantic 不得不調整遊戲規則,讓玩家們不用去到特定地點,在家也能抓寶。幸好疫情沒對 Pokémon Go 帶來太大衝擊,從 2019 年中到現在,每月活躍用戶都在 7,000 萬人左右。

隨著各國疫情逐步解封,Niantic 計畫在本月 17 日於線上線下同步舉辦大型活動「Pokémon Go Fest」,以音樂節主題包裝,將允許玩家在全球 20 個城市的公園見面,若因防疫規範無法出門,玩家一樣可以在家參與,且都有機會抓到超稀有寶可夢。此舉不只是希望能重現抓寶盛況,也希望幫助還只能待在家的人們,有一個喘口氣的空間。

Pokémon GO Fest 2021
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會在剛解封就辦大型活動,Hanke 說:「我們知道人們最渴望的還是走出去,重新與世界建立聯繫,回到他們最喜歡的公園或漢堡店,那些他們曾經與朋友共同遊玩 Pokémon Go 的地方。」他預估,隨著世界各地陸續解封,玩家也會陸續回到寶可夢狩獵場所,並努力前往新地點,加倍奉還地把保可夢抓回來。

不像許多手遊紅極一時,最終卻只是曇花一現。Niantic 站在玩家角度,運用共享思維,喜迎 Pokémon Go 的 5 周年生日。求新求變的 Niantic 未來還會推出什麼有趣創新的 AR 遊戲,也備受玩家們關注。

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