當代消費者已經愈來愈習慣並慢慢開始接受「人造肉」食品,如今,以植物蛋白製成的「未來肉排」已不足為奇,無肉成分的料理與食物持續推陳出新,現在還有「火山微生物」做成的人造肉!

《CNBC》報導,芝加哥公司 Nature’s Fynd 員工以在黃石國家公園的火山溫泉裡發現的一種真菌微生物當作原料,開發出無肉漢堡排、無奶乳酪、無雞雞塊等替代性蛋白質產品,預計今年就會出現在美國的商店貨架上。

Nature’s Fynd 無乳奶油奶酪
Nature’s Fynd 無奶乳酪。
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目前,這家公司已吸引多位大牌投資人的注意,包括微軟共同創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)、亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)和前美國副總統高爾(Al Gore),並募得 1 億 5,800 萬美元資金。這些科技巨頭與政治家相繼跟進永續與環保議題,為何會相中肉類替代品?人造肉的商機究竟有多大?

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「火山真菌肉」營養價值高,且生產效率高、成本低

Nature’s Fynd 表示,這個源自火山微生物的蛋白質名為「Fy」,其擁有 20 種胺基酸,不含膽固醇或反式脂肪,且經由它合成而來的肉排脂肪僅有牛肉末的十分之一,蛋白質含量卻是生豌豆的兩倍。也就是說,它除去了肉類的缺點,營養價值卻比其他替代性蛋白質原料更高。

該公司之所以被看好,還有一個原因是其利用微生物當作原料的做法,大大提高造肉的效率,同時還可以降低成本,讓替代性肉品日後在市場上的售價更具競爭力。

目前,植物肉最紅品牌 Beyond Meat 每磅售價是 6.4 美元,與每磅 5.26 美元的牛肉餅售價差距已縮小,「Nature’s Fynd 的生產模式會比傳統蛋白質原料的成本還低,未來在價格上會很有競爭力。」比爾蓋茲的創投 Breakthrough Energy Ventures 資深氣候科技投資人李維斯特(Chris Rivest)如此說道。

Nature’s Fynd 無肉漢堡排
Nature’s Fynd 無肉漢堡排。
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此種利用微生物作為原料的技術正是「發酵」的一種。「發酵」已經在食物領域中有著悠久的歷史,包括啤酒、麵包、泡菜都是發酵產物,但發酵「造肉」確實是頭一遭。

比起畜牧和種植作物,發酵用真菌、細菌和其他微生物作為生產原料,生產速度更有效率。因為就算是用大豆等植物造肉,也需要花上幾個月種植作物,但微生物只需要幾個小時數量就能加倍。Nature’s Fynd 就表示:「微生物真的很有效率,它們製造優質蛋白質,而且速度很快。」

除了 Nature’s Fynd 外,近來已有愈來愈多製造商注意到發酵技術,如 Impossible Foods 就利用基因改造過的酵母菌株,生產讓它的漢堡排看起來激似真肉的關鍵原料——豆血紅蛋白。

Nature’s Fynd 無肉漢堡排
Nature’s Fynd 無肉漢堡排。
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人造肉市場持續成長,步步取代傳統肉品

Nature’s Fynd 推出的產品深得消費者支持,2 月時,曾開放消費者預訂漢堡排和乳酪組合包,不到 24 小時就售罄。事實上,替代肉品的優點已廣為市場認可,其市場規模也一直持續成長。

根據植物食品協會(PBFA)的數據,去年替代肉類業者在美國零售額成長了 27%,總市值高達 70 億美元。餐廳通路方面,研究公司 NPD Group 指出,今年 4 月,替代性蛋白質產品配送到餐廳的出貨量較去年同期成長 6 成。諮詢公司柯爾尼(AT Kearney)甚至大膽預測,再過 20 年,全球肉類銷量 6 成都將由植物性或培養食物佔據。

目前替代性肉品的消費族群以年輕人居多,根據 One Poll 的研究,年齡在 24 至 39 歲之間的美國消費者中有 63% 認為植物性飲食可以完全滿足他們的營養需求。未來隨著這群人消費力提升,加上環保觀念普及,替代肉品市場大有機會愈來愈蓬勃。

Nature’s Fynd 目前也積極拓展生產力,正在芝加哥蓋一間 3 萬 5 千平方英尺的工廠,巧的是,該地點正是上個世紀地肉類包裝產業的中心,頗有替代性肉品努力要取代傳統肉類,翻轉人類飲食習慣的意味。

資料來源:CNBCGood Food Institute

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