Netflix 旗下擁有大量受觀眾喜愛的原創影集、電影以及實境秀,再加上疫情刺激宅經濟, 用戶數已經飆升到 2.1 億,那麼,串流巨頭下一步還要做什麼?

Netflix 在近期的財報會議中指出,接下來將會朝發展電玩的方向前進,這可能是推出首部自製影集《紙牌屋》之後的最重大改變。 該公司也在股東信中提到:「未來我們對電影和影集的投資都逐漸增加,也期待能夠帶來更大的收益,不過,隨著推出自製影集已經將近十年,我們相信是時候往不同領域拓展了。」Netflix 也預告,遊戲服務將會加入現有的付費訂閱方案裡,不會提供獨立的平台。

其實,Netflix 想進軍遊戲界的意圖,在近期的人事異動上就可見一斑,例如在今年 7 月聘請了在遊戲業有多年經驗的邁克・韋爾杜(Mike Verdu)領導新成立的「互動部門」(Interactive department),他曾在美商藝電(Electronic Arts)和 Facebook 等公司工作。而根據互動部門的招聘訊息,該部門的目標是創造新的故事類型以及產品體驗,打造出能夠深化會員參與度的遊戲。

Netflix 總裁里德・哈斯廷斯(Reed Hastings)曾表示,Netflix 的對手並不是其他串流平台,甚至不是有線電視頻道,而是人們所擁有的任何娛樂形式,尤其是讓人一用就是好幾個小時的那種,例如知名遊戲《要塞英雄》(Fortnite)。

由此可見 Netflix 的野心不只是要做串流平台巨頭,而是要當娛樂界巨擘。

Netflix 會推出什麼樣的遊戲?3 亮點一次看

那麼,Netflix 所做出來的遊戲,跟其他遊戲公司的會有什麼不一樣呢?彙整 Netflix 目前對外的說法以及互動部門的招聘訊息,可以推測出 3 個發展重點:

亮點一:活用強大 IP,改編自家影集

Netflix 營運長暨產品長葛瑞·彼得斯(Greg Peters)指出,首款遊戲確定會由旗下現有的 IP 改編,就像先前熱門影集《怪奇物語》改編發行了手遊,「我們有非常棒的世界觀和角色,觀眾都很希望可以看到更多故事,大有潛力。」他也表示,不只可以把影集延伸到遊戲,未來也可以把遊戲改編成影集,發揮最大的娛樂價值。

事實上,Netflix 旗下已經有多部電玩改編的影集,例如《惡魔城》、《獵魔士》等等。

《怪奇物語》 手遊
Netflix 影集《怪奇物語》的手遊版。
圖片來源:

亮點二:以高度互動性,打破既有的影視體驗

Netflix 也不算是從零開始做遊戲,「互動」是 Netflix 近年來在內容上精進的一大重點,意即讓觀眾可以選擇劇中人物的命運,每一次的選擇都會引導至不同結局,這樣的方式已經帶有遊戲元素,代表作有《黑鏡:潘達斯奈基》以及喜劇《打不倒的金咪》最終集。

黑鏡:潘達斯奈基 Netflix
《黑鏡:潘達斯奈基》是一個多重結局的故事,讓觀眾依照選擇來決定故事走向。
圖片來源:

有趣的是,Netflix 在互動部門的招聘訊息就明示,求職者可以參考互動影集《黑鏡:潘達斯奈基》,職缺中還提到,「現在正是擴拓展創新和互動能力的機會,是時候重新思考娛樂形式的未來了。」

《Business Insider》分析,依照這些描述,Netflix 想做的不是普通的電玩遊戲,而是更傾向打造一個玩家可參與互動的影視世界。

亮點三:專攻手遊,採類似 Arcade 的訂閱制

彼得斯也指出,Netflix 的遊戲會先朝手機遊戲的方向進行開發,因為決大部分的顧客都有能力使用手機玩遊戲。

儘管這個市場已經趨於飽和甚至爆炸的狀態,但他認為,Netflix 的遊戲仍可以脫穎而出,原因就在於已經行之有年的訂閱模式,「如此一來,我們不需要去想廣告或是其他的變現模式,可以專注在創造更好的遊戲,讓我們的遊戲更加特別。」

《富比士》分析,Netflix 的模式會和蘋果兩年前推出的 Arcade 類似,用戶每月花 4.99 美元訂閱,就能夠玩遍 Arcade 上 180 款遊戲,還能在 iPhone、iPas、Mac 和 Apple TV 等裝置上玩。此外,Arcade 也包含在每月 29.99 美元的 Apple One 訂閱服務內。

疫情紅利即將用盡,Netflix 可望靠遊戲搶救訂戶

進軍遊戲界對 Netflix 來說,還有一個最直接的理由,那就是訂戶和獲利。雖說串流平台在疫情期間口袋賺飽飽,但隨著歐美國家逐漸解封,疫情紅利即將用完,Netflix 勢必需要新出路。

在今年第一季的財報中,Netflix 的用戶成長就明顯趨緩,新用戶總數為 398 萬,到了今年第二季更是只有增加 100 萬個新用戶。回頭看疫情剛開始大爆發時,也就是 2020 年第一季,Netflix 在全球增加了 1580 萬新訂戶。

再看看整個遊戲產業,2021 年第一季的銷售額達到 149.2 億美元,與去年同期相比增加 30%,而 2020 年全球電玩遊戲的收入總計高達 1679 億美元,更預計於 2026 年成長到 2871 億美元。若 Netflix 真的靠訂閱的方式推出遊戲,或許可望迎來一波訂戶成長潮。

《彭博社》報導提到,Netflix 希望可以在明年之內推出遊戲。許多用戶都拭目以待,看串流巨頭究竟會端出什麼新鮮玩意。

資料來源/Forbes(1), Forbes(2), Business Insider

本文轉載自《經理人

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