疫情推動宅經濟需求升溫,各大遊戲機、軟體賣翻,相關企業紛紛繳出亮眼成績單,而根據《CNBC》報導,近期在遊戲產業展露頭角的中國也對遊戲機市場蠢蠢欲動。

中國科技巨頭騰訊近幾年在遊戲領域的收購不遺餘力。過去騰訊多將國內投資焦點在手機遊戲上,海外投資重點則是主機或電腦遊戲。但亞洲遊戲市場分析公司 Niko Partners 在報告中指出,騰訊 2021 年的 51 筆投資中,有將近一半是投資在具主機、PC 遊戲開發經驗的公司,且多數為中國公司,顯示未來幾年中國主機遊戲在市面上將愈來愈常見。

中國為何現在才揮軍遊戲機市場?

根據市場研究機構 Newzoo 分析,今年全球遊戲機市場規模預計將成長至 492 億美元,大約占整體遊戲市場的 30%。

中國科技公司正是看上這塊市場大餅。近來,騰訊正試圖跳脫手機遊戲市場,進軍 PlayStation、Xbox 以及 Switch 等主機平台,例如該公司旗下開發《傳說對決》、《決勝時刻》的遊戲團隊天美工作室(TiMi Studio),已在蒙特婁、西雅圖設立海外駐點,致力於開發面向全球玩家的主機遊戲;今年 5 月,更進一步宣布與 Xbox Game Studios 達成戰略合作關係,將結合雙方的優勢與經驗進行遊戲開發與合作。

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此外,騰訊入股的主機遊戲團隊柳葉刀科技(Studio Surgical Scalpels)正在製作一款多人對戰太空射擊類遊戲《邊境》(Boundary),宣布今年將登陸 PS 系列主機與 PC 遊戲平台 Steam。

據 Niko Partners 報告顯示,中國在 2020 年的手機遊戲收入高達 292 億美元,但主機遊戲與主機硬體的收入卻僅有 18.4 億美元。之所以有此落差,與中國政府過去實施長達 14 年的禁令有很大的關聯。

2000 年,中國政府頒布禁令,禁止任何公司在中國銷售、製造電子遊戲機與配件,使得鮮少有正版的遊戲機在市面上流通。該禁令於 2014 年解除,至此,掌上遊戲機、電視遊戲機和大型遊戲街機等設備陸續在中國浮出檯面,中國遊戲團隊、科技公司也紛紛揮軍遊戲機市場,進攻各大遊戲機或 PC 遊戲平台。

隨著禁令的解除,中國主機市場發展也漸入佳境,並年年翻升。根據同份報告指出,2020 年中國主機遊戲市場規模比 2019 年幾乎翻了一倍,未來發展十分樂觀,對中國主機遊戲開發商來說是個好機會。

不只騰訊,網易也來參一咖

講到中國科技巨頭,除了騰訊外,也不能忽略網易。據《Forbes》報導,為了應對騰訊與字節跳動的競爭壓力,網易也逐步展開海外擴張計畫。網易副總裁胡志鵬接受《CNBC》媒體採訪時提到,「我們在日本東京、加拿大蒙特婁設立的 櫻花工作室(Sakura Studio)正致力於主機遊戲的開發」,櫻花工作室是網易首個面向主機遊戲開發的團隊。

此外,網易也放眼雲端遊戲平台,玩家可在不需要主機等專用設備的情況下體驗遊戲,如同在 Netflix 平台上看電影一樣簡單。

8 月 12 日,網易於全球開放多人武俠吃雞遊戲《永劫無間》的公開測試,吸引大批玩家湧入,才短短 8 天就突破同時在線人數 10 萬人大關,登上 Steam 遊戲平台歷史在線人數中排名第 34 名,對中國遊戲團隊是個好的開始。

遊戲版圖過大引關注,政府監管磨刀霍霍

騰訊今年第二季財報顯示,遊戲收入成長 12 % 至 430 億人民幣(約 6,633億美元),其中,數位內容服務、遊戲虛擬道具銷售則是社群網路收入的主要成長動能。

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騰訊大動作入股多家知名遊戲工作室,像《英雄聯盟》(League of Legends)開發商 Riot Games、《要塞英雄》(Fortnite)開發商 Epic Games 等知名遊戲開發團隊,甚至砸下 9 億英鎊(約 1,234 億美元)重金收購《小小大星球》(LittleBigPlanet)的英國遊戲工作室 Sumo。

隨著中國遊戲產業蒸蒸日上,也引來政府關注,面臨嚴格的反壟斷監管。騰訊與網易皆配合中國政府政策,網易副總裁胡志鵬表示「大公司歡迎監管,因為有助於提升產品品質」,騰訊則宣布限制未成年人玩線上遊戲的時間,將透過臉部辨識來檢測違反規定的兒童 。

目前,遊戲產業仍以手機遊戲作為主要研發、營收核心,但在小規模遊戲團隊的帶動下,愈來愈多大廠商也開始投入更多資源進攻主機遊戲。

然而,中國各個遊戲巨頭若想再拓遊戲版圖,仍須經過政府反壟斷監管這一關,公司多放低姿態、迎合政府監管,甚至搶先政府制定相關打機限制,以求維持產業的穩定發展。

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