透過外送平台買食物、叫生鮮雜貨到家,已成為當代人的日常,不過未來送貨給我們的,竟然有可能是無人機?Google 日前宣布已開始在澳洲實行無人機外送服務,從購物中心起飛,單趟外送時程 10 至 15 分鐘。未來待法規通過,消費者要透過無人機外送拿到一杯還在冒煙的現煮咖啡,真的有可能實現。

無人機運輸,比汽機車效率高50倍

與 Google 同屬 Alphabet 旗下的無人機公司 Wing,已經在全球耕耘超過 4 年。Wing 行銷長 Jonathan Bass 日前在 Podcast 節目 TechFirst 上透露:「就能源角度來說,無人機外送比一般汽機車外送效率高出 50 倍,就算是跟電動車相比,也高出 10 倍以上。」不難看出用無人機外送的潛力。

Wing 的服務從 2017 年開始上路,並從 2019 年大量營運後,在今年 8 月達成了 10 萬件訂單的里程碑。現在從消費者下單到取貨,每趟外送時程約 10 至 15 分鐘,其中飛行時間只佔 2 到 3 分鐘,平均時間為 2 分 47 秒。Wing 目前主要的營運範圍包括澳洲昆士蘭、美國維吉尼亞州和芬蘭的赫爾辛基。

以往無人機送貨在發展時,最難克服的障礙就是「飛機要停在哪?」畢竟無人機運輸仍需有個相對空曠的起降地點。為了減少變數,Wing 統一貨物一律自物流中心起飛,然而這作法對商家來說還是有一些不便。為此,Wing 於 8 月底宣布展開新的運送模式,將統一起飛地點從物流中心移至購物中心,直接從零售商那頭運送到客戶家中,此舉也被視為無人機外送未來將能常態化的一個重要突破。

線上線下攜手合作,增加曝光也補上最後一哩路

Wing 的政府關係及公共政策主管(Head of Government Relations and Public Policy)Jesse Suskin 說明:「因應消費者對交貨速度的追求,我們要盡力減少貨物在一般道路上的時間,過往零售商需要先將商品運送到我們的物流中心,再由我們配送實在有點疊床架屋,很多零售商認為,正是多了這段路程,使無人機送貨的優勢無法展現。」

發展無人機送貨以來,Wing 一直在各地找尋適合停機的場地,而購物中心、百貨公司的「屋頂」即是個理想地點,一來,這些屋頂大多都有閒置空間,二來,這裡通常一次聚集許多品牌,有助於 Wing 平台提供的品項更加完整,若能將這些地方打造成「無人機機場」,勢必能使整體外送更有效率。

wing
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作為外送服務的 Wing,與主要提供內用的商場兩者業務存在衝突,要談合作並不容易,幸而去年以來的疫情扭轉了這個局面,在嚴格的防疫措施之下,賣場裡空蕩蕩沒有客人,讓許多業者「轉念」與外送夥伴合作。除了增加銷售管道外,商品在 Wing 平台上架也有助於品牌曝光,讓消費者在疫情之下不會忘記他們。

在澳洲,Wing 近期與連鎖購物中心 Vicinity Centers 達成合作,Vicinity Centers 創新長 Justin Mills 說:「澳洲大約有三分之二的人口住在我們全國 61 家購物中心的 30 分鐘車程內,當我們與 Wing 合作,提供屋頂當作無人機機場使用,勢必能讓雙方在外送市場上能達到相輔相成的效果。 」

Wing 無人機交付
Wing 與澳洲連鎖購物中心 Vicinity Centers 合作,推出了一項從購物中心屋頂直接起飛的無人機送貨服務。
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費時短、精簡人力,正式上路指日可待

目前這項策略已施行約 6 周,Wing 成功透過無人機運送了 2,500 多張訂單,且分別從不同的商場出發,內容五花八門,從壽司、冰淇淋、咖啡,到小型日用品通通可以送。因為大多數航程都不超過 10 分鐘,要讓熱咖啡送到消費者手上還在冒煙,或冰淇淋保持完美形狀也都沒問題。

目前 Wing 在營運上唯一的缺點是,由於其透過小型無人機送貨,因此每筆訂單限重 5 磅(約 2.25 公斤),要運送大型家電可能沒有辦法,但處理美食已綽綽有餘。

無人機交付目前可說是兵家必爭之地,Wing 的競爭對手、在愛爾蘭營業的無人機運輸業者 Manna,每日約有 2,000 多筆的訂單運送食物、小件物品和藥品等,美國電商龍頭亞馬遜及物流公司 DHL也陸續測試無人機交付。而台灣也正在推動無人機物流應用,由交通部提供業者進行實地技術測試,日前已成功完成從屏東到小琉球的跨海飛行,也成功挑戰高山醫療物資運送。

DHL Express 推出定期全自動智慧城市無人機配送服務
DHL 於 2019 年推出定期全自動智慧城市無人機配送服務。
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因為精簡了人力,換算下來透過無人機的運輸成本,可以比其他跑在路上的外送平台降低 90%,加上 Google 自己的研究,透過無人機飛行可以讓能源效率提升 50 倍,讓許多地方都在摩拳擦掌等待,只要當地主管機關允許,多家運營商就要在歐洲和北美等地快速擴展服務。

Bass 認為,雖然針對要在全美或是全球開通這項新服務,暫時還沒有時間表,但隨著澳洲新政策上路的成功,加上已經運作 4 年多的經驗,從飛機手上接過熱騰騰食物的這天,應該在不遠的將來就能實現。

資料來源:ForbesBrisbane Times

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