新冠疫情帶動電子書銷售,出版新創、線上書展逆勢成長!

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圖片來源:Aliis Sinisalu on Unsplash

4月23世界讀書日那天,你閱讀了嗎?新冠肺炎(COVID-19)肆虐重創經濟,全球超過4成的人口正在居家隔離,儘管世界各大重要書展與活動相繼取消,Barnes & Noble暫時關閉了400家門市,一些小型的出版商開始裁員,但是第一季的圖書銷量並沒有暴跌,還意外帶動電子書與有聲書銷售逆勢成長,顯然出版界必須更積極找出多元經營的新方向,加速數位化的進度,盡可能度過這前所未見的經濟危機。

根據出版產業調研機構NPD BookScan和美國出版商協會公布的報告顯示,全美圖書出版品銷售在2020年有個不錯的開始,較去年同期僅微幅下降1.3%,但第二季銷售前景仍然充滿不確定性。受益於數百萬兒童被迫居家隔離,帶動兒童教育與非小說類產品強勁的銷量力,光是一周的銷售成長就逼近70%,包括著色本、貼紙書和學齡前兒童語言藝術等書籍都空前大賣。

此外,在疫情擴散的影響下,在3月1日至4月4日之間,戶外技能等類別的銷售成長了74%;與疾病史相關,包括1918年流感大流行的書籍也上升了71%;遊戲和活動類成長了42%;文學與小說類上升10%。

在3月1日之後,上網購買圖書的趨勢已然成形,線上通路的書籍銷售不斷增加,而實體通路的銷售卻在下降,尤其是受COVID-19疫情影響最嚴重的大型都區,比如紐約,實體書籍的銷量就比去年同期下降了16.5%。畢竟一本書從籌備到出版動輒需要兩到三年,原本野心勃勃想在今年春季大展拳腳,卻被一場突來的瘟疫耽誤了,大型出版商紛紛宣布暫時擱置原本的重大出版計畫,將重點書籍的出版時間延到下半年。

然而,隨著經濟停滯和公共衛生危機持續的時間越長,出版商和圖書零售商維持公司生存的難度就越大,其中首當其衝的就是經營不易的獨立書店,在疫情之前,也僅有三分之一的獨立書店是有盈餘的。

獨立書店經營雪上加霜,出版新創Bookshop.org來幫忙

身為圖書出版商Catapult執行長的Andy Hunter認為,獨立書店是社區中重要的文化樞紐,成千上萬的獨立書店正在為數位轉型而努力掙扎中,如果是一間小型書店,不僅無法在庫存上擁有競爭優勢,也無力快速發貨給顧客,更無法在價格上與大型連鎖書店競爭,而亞馬遜迅猛龍似的成長速度,正在加速小型書店的倒閉。這也是他在今年1月底推出Bookshop.org的原因,這是一個線上書店和網路聯盟,向那些沒有電子商務資源的獨立書店伸出援手。

Bookshop.org與大型圖書批發商Ingram合作,不僅可以與亞馬遜的庫存競爭,而且擁有現成的電商平台可以處理所有來自小型書店的訂單。任何書店都可以在平台上註冊,並在半小時內建立一個商店頁面,並立即向客戶銷售圖書,而無需實際觸碰或運送任何商品。

今年4月,Bookshop上擁有465家家書店,每天透過網站賣出8,000種圖書,其中約四分之一來自回頭客,過去一個月的營業成長了2,000%,單日銷售金額就突破了15萬美元。透過Bookshop售出的圖書利潤分為三種模式,其中10%的售價將流入各參與書店的資金池中,還有10%的售價將連結到Bookshop.org網站上來觸發出版品的銷售,另外的10%則投入Bookshop.org的運營當中。Bookshop會員10%的佣金大約是亞馬遜4.5%會員佣金的兩倍,至截稿前(4月29日),Bookshop已幫獨立商店賺到超過100萬美元的收入,下一步將把服務推進歐洲市場。

書展、獎項、版權交易通通數位化,線上策展走出新方向

受疫情跨大影響,2020台北國際書展、倫敦書展(London Book Fair)、美國書展(BookExpo America)等許多原定於春天舉辦的書展及頒獎典禮接連取消或延期,就連視覺藝術和文學價值並重的義大利波隆那童書展(Bologna Children’s Book Fair)也宣布延到今年5月初舉行,往年這個全球規模最大的童書盛會,通常會吸引大約3萬名國際出版專業人士造訪義大利北部,今年也因應疫情改以線上形式進行,包括版權交易會、Bologna Ragazzi Award頒獎典禮、每年的重頭戲波隆那插畫展及各式講座活動全都改為數位形式,參展廠商和版權代理商都能免費參加版權交易會,一般大眾也能免費參與線上活動。

有了國外幾個線上書展的前車之鑑,台北國際書展也計劃改在年中以數位的形式舉行,每年的國際書展向來是各出版最重要的造勢舞台,人潮等於錢潮,今年在確定延期舉辦之後,文化部規畫將台灣堅強的科技實力與書展結合,透過虛擬實境等新興技術把書展數位化,不僅作品與相關製作物依然可以被廣大的讀者們看到,展期也能延長到一年之久。此外,往年場場爆滿的沙龍講座也將改以直播形式對外開放,讓讀者透過網路與作家或講者互動。

宅在家帶動有聲書下載量倍增,數位閱讀拿氣質當「雞湯」

「讀」在疫情蔓延時,書籍是獨處時的理想良伴。電子書和有聲書銷售平台Rakuten Kobo執行長Michael Tamblyn表示,自肺炎大流行以來,電子書的銷售量都維持在「假日」的銷售水準。此外,疫情也帶動可下載有聲讀物迅速普及,西雅圖有聲讀書商Libro.fm的會員數則在3月份激增了300%,有聲書總收聽量成長了70%。創下歷史新高。

Libro.fm的共同創辦人Mark Pearson表示,有聲書對於受困在家裡的所有家庭成員來說,無疑是一根救命稻草,不僅易於下載,讓父母可以「一個故事」中稍加喘息,不必全家一起緊盯著屏幕或書本。

這股數位閱讀風潮正蓄勢待發,吹向JK Rowling新推出的《哈利波特在家》〈Harry Potter At Home hub〉計劃,將與Audible、Bloomsbury、,OverDrive、Pottermore Publishing和Scholastic合作,提供期間限定的「第一本免費」多種語言的哈利波特電子書和有聲書下載活動,只要對著家裡的數位音箱說出「Alexa, read Harry Potter Book One」,就能聲歷其境進入霍格華茲的魔法世界,撫慰每一個在疫情中受困的心靈。