奇異脫手百年家業!告別 GE Lighting 後,將靠這 3 種事業轉型

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圖片來源:GE Lighting 臉書粉專

奇異旗下照明事業 GE Lighting 將在 2020 年中由 Savant Systems 接手,正式向起源自愛迪生時代的百年家業告別。奇異則在未來聚焦經營航空、電力和再生能源 3 大事業。

美國工業巨擘奇異公司(General Electric Company,又稱通用電氣)旗下照明事業 GE Lighting 出售消息傳出多年,現終於確定由美國智慧居家自動化系統商 Savant Systems 接手,正式向起源自愛迪生時代的百年家業告別。

GE 近年持續進行營運重整計畫,藉由拆分或出售部分事業以減輕財務壓力,就連幾乎可說是起家祖業的照明事業,也在 LED 照明浪潮下逐漸失去市場優勢,因營收貢獻比重太小而決定出售。

GE Lighting 繼 2016 年退出亞洲和拉丁美洲市場後,先是關閉美國當地傳統照明燈具廠,後又出售在歐洲、中東、非洲和土耳其市場的照明業務及全球汽車照明業務;2018 年將旗下智慧照明子公司 CURRENT 出售給美國紐約私募股權公司 American Industrial Partners,沿用 GE 品牌,其餘消費型和家用照明業務也在宣布出售 3 年後找到買主,未來將由 Savant Systems 延續 GE Lighting 在照明產業長期以來的重要地位。

GE Lighting 和 Savant Systems 雙方雖未有透露具體交易細節,但據美國《華爾街日報》(The Wall Street Journal)引述消息人士說法指稱,該交易是以 2.5 億美元企業估值為基準。交易預計 2020 年中完成,今後 GE Lighting 總部仍將留在俄亥俄州克里夫蘭的 Nela Park 園區,麾下超過 700 名員工也將加入 Savant Systems,並將持續使用 GE 品牌銷售照明產品,產品組合涵蓋居家照明及創新智慧家庭解決方案。

GE 共同創辦人愛迪生。
圖片來源:GE Lighting

白熾燈走進家家戶戶照亮超過一世紀,儘管曾經輝煌卻也難敵時代洪流而光輝不再,GE 全面退出照明事業也象徵了一個時代的終結。從愛迪生改良了碳絲白熾燈泡、將多家電氣公司合併成立愛迪生奇異公司(Edison General Electric Company),亦即 GE 的前身,到後來 1892 年與湯姆森休斯頓電氣公司(Thomson-Houston Company)合併為奇異公司,以電氣照明為根基發展為多角經營的跨國百年巨擘,經營範圍橫跨照明、家電、航空、能源、金融、配電產品、醫療、媒體、軌道交通等領域。

不過,GE 龐大的事業體系也成為日後難以轉型的障礙,不敵新時代洪流而步履蹣跚,回不去過往榮景。近年 GE 開始加速改革「瘦身」轉型重整營運,退出媒體事業並將家電、金融、醫療、照明等事業一一出售,預計 2020 年底前完成整頓,未來聚焦經營航空、電力和再生能源 3 大事業。

如今 GE 已將非核心的百年照明事業全面脫手,交由創立 15 年的 Savant Systems 接手推動智慧照明轉型。GE 董事長暨執行長 H. Lawrence Culp Jr. 表示,該交易是 GE 轉型為工業專精企業的重要一步,期望 GE Lighting 加入 Savant 能在快速成長的居家自動化領域中持續照亮未來,GE 也將借鑑創辦人愛迪生所建立的根基,繼續發展重要的核心技術。(跨境電商年輕化,新貿易時代加速迫降!

GE 並不是唯一一家退出照明業務的企業,全球照明三巨頭除了 GE 外,荷蘭皇家飛利浦(Royal Philips NV)和德國歐司朗(OSRAM)也先後出售旗下照明事業。飛利浦旗下 LED 照明零組件與汽車照明廠 Lumileds,原計畫將 80.1 % 股權賣給中資破局,後來 2016 年底約以 20 億美元售予美國私募投資公司阿波羅全球管理(Apollo Global Management);歐司朗照明燈具子公司朗德萬斯(LEDVANCE)則在 2017 年以 4 億歐元交易金額,售予木林森等中資聯合競購團隊。(2019 年全球醫療 IT 領域,最不可錯過的 60 大收購案

三巨頭中最晚售出照明事業的 GE,也吸引不少中國 LED 和照明廠商出手競購,包括如三安光電、木林森、佛山照明、中資金沙江、飛樂音響等都是潛在買主。時隔三年,GE Lighting 出售案塵埃落定,確定出售給美國智慧居家自動化系統商 Savant Systems,或許也將成為 GE Lighting 轉型蛻變的新機會。

文:楊安琪