外型神似刨絲器的 Mac Pro,暗藏哪些小玄機?

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圖片來源:TechRadar

史上效能最強的蘋果電腦 Mac Pro 已於近期正式開售。這類面向特定領域的專業級設備,瞄準的顯然不會是主流的個人電腦用戶。

如果不是因為那個神似廚房刨絲器的外觀,這台 Mac Pro 和它的配套顯示器 Pro Display XDR,應該會獲得比現在更多的好評聲。

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為什麽蘋果非要採用這種設計?

在 Mac Pro 發布後不久,蘋果高管菲爾.席勒(Phil Schiller)曾提及了一些細節。他在採訪中表示,Mac Pro 是一款功能驅動的產品,比如機箱上的球面網格,就是為了實現更好的通風,並讓機器獲得更大的散熱面積。

「這種設計思路已經在蘋果內部的實驗室裏存在了很長一段時間,甚至比我們規畫新 Mac Pro 還要早。」

事實上,你在 Mac Pro 的產品介紹頁上也能看到「功能,定義形式」這一行加粗文字,這也間接解釋了 Mac Pro 的設計有違傳統思維的原因。

圖片來源:Apple 官網

最近,《Popular Mechanics》雜誌還採訪了兩名 Mac Pro 項目的負責人,他們進一步透露了這款設備的開發細節。

首要解決的問題依然是散熱。在 Mac Pro 上,最高可以選配 28 核心的 Intel Xeon 處理器,但它也會帶來高達 300 瓦的功率。(Apple Arcade的商業模式行得通?訂閱制的另一面向──打造身分認同的儀式感

如果想讓設備長期維持全速運行的狀態,必然少不了輔助的散熱手段。

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為此,蘋果的產品設計高級總監克裏斯.利滕伯格(Chris Ligtenberg)和他的團隊為 Mac Pro 設計了一套新的散熱系統,其中正前方的 3 個軸流風扇會引導氣流進入,經由處理器、顯卡和存儲設備等元件,最後由右下側的渦輪風扇將熱空氣排出。

「我們重新分配了風扇的葉片,並對葉片通過頻率進行了調整,從而讓風扇在高速運轉時不會帶來令人討厭的噪聲。」

這裏所說的「葉片通過頻率」,指的是氣流通過後所引發的高頻振動。如果葉片或是流通管道設計得不合理,導致氣流壓力或速度產生變化,就會帶來更明顯的噪聲。

所以,平時我們在外看到的空調外機,或是全速運轉的浴室抽風機,都會聽到明顯的「嗡嗡」轉動聲。

圖片來源: popular mechanics

有趣的是,克裏斯.利滕伯格之前還是一名飛行員,對於空氣動力學也有不少研究,但他為 Mac Pro 重新設計風扇葉片時,反而是從汽車輪胎中獲得了不少靈感。(蘋果不再封閉了!Apple Music全新網頁版現身,非蘋用戶照樣可以聽

原因在於,一些汽車輪胎會透過不同節距的花紋設計,從而使特定頻率下的噪聲分散成寬頻帶的聲音,讓聲音變得平滑且不易被察覺到,蘋果便將類似的原理運用在 Mac Pro 的風扇上。

蘋果的硬件工程副總裁約翰.特納斯(John Ternus)還補充說明了不同噪聲對用戶的影響。他認為,比起那些聽起來很安靜、實則令人厭煩的聲音,用戶們會更願意聽到那些音量大、但悅耳的聲音。

「你可以在一定的聲壓下,去實現一些聽起來很舒服的聲音;與此同時,你也可以選擇一些聲壓更低,但聽起來會刺激神經的噪聲。所以對我們來說,要不就是無法讓用戶完全聽不到噪聲,要不就是輸出一些令人愉悅的音效。」

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至於 Mac Pro 上的那些球形小孔,前文已經提到了它與散熱面積的的關系,事實上這種密集開孔也有利於機箱內空氣的自由流通,這也是傳統的散熱方案無法實現的。

「相比之前的 Power Mac G5,這套新的機箱外殼可以讓新 Mac Pro 的空氣流通率提升 20%。」

同樣的理由也適用於那台專業顯示器 Pro Display XDR 上,它支持最高 6K 分辨率的視網膜顯示,可以保持 1000 尼特的持續亮度,而峰值亮度則高達 1600 尼特。

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但更高的亮度也帶來了更大的熱量,所以 Pro Display XDR 顯示器的後背也採用了和 Mac Pro 機箱一樣的球形開孔,增大散熱面積,從而讓 LED 面板時刻保持「涼爽」。

圖片來源:愛范兒

Mac Pro 並非沒有更好看設計的可能性。在今年的新 Mac Pro 出現之前,那個被稱為「垃圾桶」的舊版 Mac Pro 就曾獲得不少認可。

可現在回頭再看,這種簡潔、平滑的設計卻限制了舊版 Mac Pro 在專業領域的使用表現,比如說封閉形態導致的散熱效率低下,還有擴展性的不足,均沒有考慮到專業用戶的長期使用狀況。

在這之後,蘋果不得不在內部成立了一支名為「Pro Workflow」的團隊,它包含了蘋果從各個行業聘請而來的藝術家和創作者,主要會和蘋果開發「Pro」級設備的團隊保持溝通 —— 比如 iPad Pro、MacBook Pro、iMac Pro 和 Mac Pro,以便讓產品符合目標用戶的需求。

最終,新 Mac Pro 重回塔式機箱和模塊化的結構。哪怕是它犧牲了外觀,但對於真正會使用這款設備的人來說,也終歸比華而不實的造型要來得更有意義。

文:木斯

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