微軟決定讓AI來做新聞編輯!近80名員工飯碗不保

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Mustafa Husnii from Pexels

微軟決定以 AI 取代 MSN 網站的新聞編輯團隊!英美兩國共有近 80 名外包員工將受到影響。利用 AI 協助編輯、撰寫新聞已經悄悄成為一項趨勢。

AI 搶走人類飯碗的橋段,如今在微軟裡真實上演。這間科技巨頭近期決定以 AI 取代 MSN 網站的新聞編輯團隊,預計將在 6 月底進行裁員,導致至少數十名外包員工因此失去工作。

目前微軟 MSN 網站上的新聞,主要是由編輯團隊整理其他媒體報導,重新挑選首圖及下標後編整而成,但現在微軟認為 AI 能夠勝任這份工作。綜合各家媒體報導,英美兩國共有近 80 名外包員工受到影響。

對於這個消息,微軟僅表示,「如同所有企業,我們會定期評估業務情形,這有可能令公司增加對特定領域的投資,或者導致人員的重新安排。」並澄清這些決定並非歸咎於在美國肆虐的新冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)疫情。

有員工在得知裁員消息後自嘲,「我花了大量時間閱讀關於 AI 及自動化取代工作的新聞,而現在 AI 就在這裡搶走了我的工作。」

微軟解僱新聞編輯全面擁抱 AI,員工質疑後果可能不妙

MSN 網站上的新聞並非原生內容,而是編輯從包括《華盛頓郵報》、《福斯新聞》、《紐約時報》等各大媒體,微軟新聞服務全球超過 1000 家的合作夥伴中,挑選適合的內容加以編輯、再呈現於首頁上。(快聽!「雅婷」神創作9首武漢肺炎歌曲,台灣第一張AI專輯怎麼誕生的?

實際上,微軟早已開始利用 AI 加速新聞編輯,MSN 網站上寫道,這上千家合作媒體每天會向微軟新聞發送超過 10 萬條訊息,AI 在接收到新聞時,會對文章進行初步鑑定,判斷其新舊程度、類別、題材、點閱潛力,並提交給編輯處理。

一名被裁員的員工更透露,微軟已經實行半自動化新聞編輯好一段時間,這次才決定大規模取代人類員工。

也有員工認為,利用 AI 代替人類編輯新聞,是非常危險的一件事。微軟新聞有非常嚴格的編輯規範,這是為了確保網站上不會出現不恰當的內容,特別是對未成年人而言。

另外,人類編輯可以憑借經驗把控文章品質、避免假新聞,甚至增進小型媒體優質新聞的曝光機率。尤其是假新聞問題,目前利用 AI 推送內容的 Facebook、Google 等平台,都避免不了假新聞爭議,必須仰賴查核團隊把關。(把複雜的問題都交給 AI,我們會變笨嗎?

根據《Business Insider》報導,2018 年底,微軟新聞副總裁雷伯恩(Darren Laybourn)才透露,他們就是依靠編輯團隊的力量,才得以擺脫各平台甚囂塵上的假新聞問題。

微軟過去曾聲稱,他們能擺脫假新聞的陰霾,便是依靠其龐大的編輯團隊。
圖片來源:Microsoft

在平常時候,讀者或許很難注意到由 AI 操刀新聞編輯有什麼影響,然而一旦遭遇重大事故,例如現在進行式的武漢肺炎,如何篩選內容就會變得極為重要,全權交給 AI 可能導致網站品質受影響,影響用戶體驗。

富比士、BBC 都在用,仰賴 AI 加速新聞產出成趨勢

雖然可能不像微軟如此激進,無論是科技巨頭還是傳統媒體,開始利用 AI 協助編輯、撰寫新聞已經成為一項趨勢。AI 可以處理一些單調、沒有太大變化的定時新聞報告,或者給予人類編輯意見、加快新聞處理的腳步。(主持人飯碗難保?全球首個 3D 版 AI 合成主播亮相

前者舉例來說,《BBC》曾在 2019 年英國大選期間,仰賴 AI 徹夜緊跟各個選區的開票結果,生成近 700 篇選舉戰況新聞。《BBC》新聞實驗室編輯麥肯齊(Robert McKenzie)表示,如果沒有使用機器生成報導,他們不可能為每個選區發布新聞報導。

《富比士》也開發出一套名為 Bertie 的 AI 新聞系統,它可以為記者們呈現即時的話題趨勢,並協助編輯下標與挑選照片,讓文章變得更吸睛。《彭博社》也提到,該社記者會建立自己的文章模板,再利用 Cyborg 系統分析公司營收,短時間內產生新聞報導。

Google 也洞悉到新聞領域的 AI 趨勢,甚至在近期為新時代的記者推出 AI 培訓課程,幫助業界人士理解 AI 在這塊領域究竟有何妙用。

資料來源:衛報Business InsiderForbes

文:陳建鈞