跨足叫車、電商事業!LINE 如何攜手新創,拓展「LINE生態圈」版圖?

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攝影:蔡仁譯

LINE 自 2015 年起提出的「新星計畫(PROTOSTAR)」,除了提供新創開發資源,更出手投資入股,借力使力與新創攜手,完整 LINE 生態圈版圖。

從通訊、購物、交通到支付,在台灣擁有 2100 萬用戶的 LINE,已經成為幾乎全民日常生活中的重要平台。為了持續滿足廣大使用者的多元需求,LINE 除了仰賴內部開發團隊的研發動能之外,也將汲取創新與創意的觸角向外延伸。

2015 年 12 月,LINE提出新星計畫(PROTOSTAR),由企業策略部門負責管理,鼓勵新創團隊申請加入,主要關注 5 大領域,包括:O2O(Online to Offline)、娛樂內容、IoT(物聯網)、FinTech(金融科技)和 AI(人工智慧)。

LINE 新星計畫門檻不高,只要經過簡單申請,幾乎都能加入。而凡是申請加入計畫的新創團隊,都可以獲得免費官方帳號、內部的技術資源,以及外部合作夥伴提供的顧問服務(包括勤業眾信開設財務知識、股權結構等課程;中華開發創新加速器提供諮詢窗口等),協助他們在 LINE 平台上開發各類服務;並在經過定期評估、考核後,有機會成為 LINE 的優先投資標的。

台灣 LINE 企業策略資深總監唐欣表示,透過這些協助,新創開發的服務,平均 6~9 個月就能推出上線。

圖片來源:數位時代

唐欣表示,新創團隊加入新星計畫後,每一季都會有一次績效評估。拿官方帳號來說(以服務型為主),LINE 會觀察有效訂單、轉換率、點擊等指標數據,也會關心公司的財務狀況。

評估必問 4 大問題,觀察創業家人品操守

在做評估時,唐欣一定會提出 4 大問題,藉此看出經營者對 LINE 的了解及敏感度:

  • 第一,想在 LINE 上做什麼?
  • 第二,跟 LINE 合作後,會有什麼突破性的發展?
  • 第三,為什麼覺得 LINE 會讓你不一樣?
  • 第四,你喜歡 LINE 什麼服務,希望 LINE 推出什麼服務?

此外,比起創業家的專業能力,唐欣認為,人品、操守更重要,「這不是短時間內就能看出來的」,因此,LINE 團隊會在業界打聽經營者風評,作為重要參考指標。

整體而言,LINE 目前在台灣的投資策略,可分為「直接投資」、「透過 VC 間接投資」兩大類,都是以能「加速 LINE 生態圈成長」為主要標準。至於如何決定是否投資新創,LINE 內部已有一套標準。

以直接投資來說,第一步,必需先跟韓國、日本的母公司、總部討論,確立當年度台灣市場的發展目標,接著以該目標為核心,尋找適合的新創標的。

以 2017 年為例,當年度 LINE 將「電商」列為重點發展項目,便收購擅長電商導購的新創嚮網科技,成為台灣 LINE 首樁併購案,促成現在的 LINE 購物服務。

另一個案例是 2019 年完成投資的 TaxiGo,這款 LINE 平台上的原生應用,早在 2017 年開始,就透過官方帳號提供叫車服務。適逢 LINE 也想發展交通服務,認為 TaxiGo 在 LINE 上發展的服務非常成熟,因而決定透過入股投資的方式,將 LINE TAXI 的平台和品牌授權,委託給 TaxiGo 經營,完成 LINE 在交通服務上的布局。

「讓專業的人,做專業的事。」唐欣說,「有時候,新創公司可以快速實現我們想做的事情。」

TaxiGo 執行長陳泰成則表示,當時是為了把業務擴張到中南部,開始思考與 LINE 深度合作的可能性。「我們是 LINE 上的原生服務,串接了很多 API(應用程式介面),合作會是最直接的方式」,再加上雙方理念相近,最後決定讓 LINE 入股。

過程中,陳泰成也得到不少幫助,例如克服技術上的限制,成為第一個在官方帳號中,串接 LINE Pay 服務的業者;與 LINE 內部行銷、技術團隊合作,大幅改善使用者經驗和界面,更獲得 LINE 生態系中的龐大流量,官方帳號的活躍用戶數,也從合作前的 40 萬,成長到現在的 300 多萬。(Google 創新彈藥庫!解密全球最活躍企業創投 GV,對未來的 4 個預測

至於透過 VC 間接投資,LINE 跟中華開發創新加速、心元資本都曾有過合作。舉例來說:LINE 透過中華開發,投資了 TapPay(喬睿科)與 FunNow。

合作順暢,「交往也不一定要結婚」

加入新星計畫的團隊,結局未必都是獲得股權投資。唐欣用感情來比喻:「雙方交往得好,結婚不一定是最好的結果,也可以一直不結婚。我希望新創不要抱著『一定要被 LINE 投資』的想法,也許想得到的資源,透過商業合作就能實現。」(一手操刀聯電投資案!宏誠創投年砸 10 億,為「聯家軍」注入新創活水

像是 FunNow,因為產品本身已經很成熟,就算參加新星計畫,LINE 能提供的資源也有限,這時,團隊就會評估直接與 LINE 生態系合作。新服務「LINE SPOT」,就與 FunNow 策略聯盟,透過預訂票券,串聯線下實體商家。

文:高敬原 

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