馬斯克放話:6 個月內公測衛星網路!顛覆 5G 的何必是 6G

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圖片來源:Official SpaceX Photos from flickr

馬斯克於上周(3 月 22 日)發射 60 顆星鏈(StarLink)衛星到外太空,企圖打造「衛星網路」,並決定在 420 顆衛星完成之際推出衛星網路。但這個行為也造成了不少天文學者的反彈。

「3 個月內私人內測,6 個月內公測。」

圖片來源:螢幕擷圖

這就是馬斯克透露的衛星網路業務的最新時間表。

就在上周,隨著 60 顆星鏈衛星成功發射,現在 StarLink 已有 420 顆衛星運行於地球軌道。按照馬斯克吹下的牛,它們的使命,將是替代光纖,給全球提供高速、穩定又便宜的網路連接。

圖片來源:Starlink

但這幅宏偉藍圖里,需要 1 萬 2000 顆——現在進程才完成 3.5%。

不過,馬斯克何以是馬斯克?他有創新的天才,打破常規的勇氣,更知道如何用商業成功證明自己、積累更大的勢能。所以用現在的 420 顆衛星,馬斯克希望自己心心念念的「衛星網路」,可以讓一部分人先用起來。

這是一個怎樣的瘋狂想法?

讓我們先贅述下 Starlink 計劃——野心跟馬斯克的其他項目一樣大。

上面也介紹了,這個計劃核心是 SpaceX 會利用獵鷹 9 號可回收火箭,將 1 萬 2000 顆衛星送到軌道平面,然後組成衛星通訊群,為全球網民提供高速寬頻服務。

其中一組 4425 顆衛星,將坐落在約 1200 公里的高度,而 7518 顆衛星將坐落在約 300 公里的高度,並以不同的無線電頻率運行。

這樣一個龐大的衛星群將實時圍繞地球運轉,據稱可以在任何時間提供地球任何地點的寬頻覆蓋。

圖片來源:SpaceX

1 萬 2000 顆衛星,什麼概念?是人類有史以來發射的衛星總和的 3 倍!馬斯克玩這麼大,也是因為衛星網路回報也很大。

之前《華爾街日報》就幫馬斯克算過賬:如果一切按照 SpaceX 計劃,預計到 2025 年該服務的用戶將超過 4000 萬,當年收入就會達到 300 億美元。而且 Starlink 計劃從出生開始,就會展現鮮明的馬斯克烙印:

不止有眼前的大生意,還會有福祉全人類的大情懷。

如今看文章的你,或許對網路連接沒啥意見。但根據聯合國最新數據,當前全球仍有 57% 人口(42 億)未實現網際網路連接。

所以 SpaceX 也說了:

Starlink 將為那些接入不可靠、價格昂貴或完全無法使用的地區,提供高速寬頻網路。

圖片來源:螢幕擷圖

而且一旦 Starlink 計劃打通,上網費用、上網速度,都會實現大幅改善。上網費用能降低多少?還不知道。但作為替代光纖的方案,在價格、成本方面優勢明顯。地面光纜在複雜地形上的布線成本是極其的昂貴。試想一下,要跨越青藏高原和喜馬拉雅,在幾百公里無人區建上光纜,這是什麼概念?

另外,上網速度也能大幅提升,訊號如果走 Starlink 的衛星,就會多出一段上下行的延遲,而走地面光纜的速度,大概是真空光通訊的 2/3。按照設想,可以實現 1Gbps,是目前平均網速的 180 倍。到時候人手一個「平板」(類似衛星電視的鍋),直接使用 Starlink 提供的服務,不再有移動、聯通和電信等運營商賺中間差價。

總之,想得大,做得大,回報大,影響更大。

下一代高速網路連接,可能不是 6G,看起來馬斯克的衛星網路來得會更快、更猛。但是,也必須要說,這個大膽想法在 2015 年被馬斯克提出來時,很多人是不相信的。倒不是質疑「衛星網路」能力本身,而是把這麼多衛星送上太空,這「運費」太貴了……

這可是需要火箭的啊!

萬萬沒想到,馬斯克的 SpaceX,不僅解決了火箭打造、升空等國家性挑戰,更實現了可回收,把火箭運輸成本,大大大大降低。

所以才有了上周一箭 60 星的尋常操作。

雖然不是第一次,但整個過程仍然非常震撼。毫不介意再度圖文並茂幫馬斯克廣播下。

一箭60星,每次發射依然激動人心

4 月 23 日,美國肯尼迪航天中心。

今年第三次 Starlink 發射,啟動。

還是熟悉的環境,熟悉的畫面。隨著一聲令下,SpaceX 獵鷹 9 號,搭載著 60 顆星鏈衛星,緩緩升入天空。

圖片來源:SpaceX

約 2 分鐘後,火箭一二級成功分離。

圖片來源:SpaceX

隨後,火箭第一級按計劃降落到大西洋上的回收船上。

圖片來源:SpaceX

約 15 分鐘後,這批衛星被送至地球上空的一個橢圓形軌道。

圖片來源:SpaceX

最終,SpaceX 發布 Twitter 表示:

成功部署了 60 顆星鏈衛星。

圖片來源:SpaceX

值得註意的是,在這次發射過程中,SpaceX 使用了大量二手硬體,其中包括獵鷹 9 號火箭助推器。

它之前曾 3 次往返太空,包括去年用於載人龍飛船演示任務。

未來,它們將借助自身搭載的推進器,最終進入地球上空約 550 公里處的運行軌道。

發射 420 顆後,馬斯克不想再等了

圖片來源:螢幕擷圖

420,馬斯克真的很喜歡這個數字。

或許有些事你早已忘記。就在讓特斯拉深陷 SEC 調查、馬斯克丟掉特斯拉董事長的特斯拉私有化推文中,馬斯克就說要以 420 美元完成。後來他跟《紐約時報》記者回憶,這個數字完全沒跟其他人商量過,就是覺得喜歡這個數字——吉利。

當然,後來因為大麻相關的事情被曝出,外界也認為馬斯克喜歡 420,或許跟大麻不無相關——這是一小撮不良愛好者造的國際節日。(5G 與 Edge AI 時代下的企業新寵兒 — 專業服務機器人來了!

而這次,更重磅的是,馬斯克決定在 420 顆衛星完成之際,就推出衛星網路。

並且給出時間表:

圖片來源:螢幕擷圖

3 個月內私人內測,6 個月內推出公測版本。

也就是說,就在今年內,這一 2015 年提出的石破天驚的構想,就要初步實現。

Awesome!

但是,也不是所有人都支持、期待馬斯克的這個夢想。倒不是沒有信仰,而是馬斯克的夢想,擋到天文學家的宇宙視野了。之前他們就公開吐槽:

衛星星座模糊了宇宙的視野。

例如,國際空間站的太空人們,已經從軌道實驗室拍攝了這些衛星:

不僅如此,在地面上的拍攝工作也受到了一定影響。來自亞利桑那州圖森市的天文學家斯科特.塔克,在 4 月 17 日晚上,利用長時間曝光的方法拍攝金星。而照片中,衛星在金星前面呈現出一系列的白色條紋。(我們對於 AI、5G 期待過高?新科技與生產力悖論的對決!

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圖片來源:Scott Tucker

其他的影響可能還包括:衛星反光可能嚴重干擾光學和近紅外觀測、衛星通訊波段電磁輻射對射電天文觀測造成污染、衛星與天基天文台發生碰撞等等。

怎麼說呢,照馬斯克這麼搞下去,夜空中最亮的星,或許就是他們家的衛星了。

但天文學家的憂慮和反對,馬斯克並不在乎。

按照他的思維和腦洞,火箭發射都這麼方便了,我們該去太空和火星去觀測宇宙——而不應該循規蹈矩依然固步於地球。

馬斯克給青少年的忠告

這種思維,也是馬斯克在最新交流中表達的。

就在 SpaceX 把 60 顆星鏈衛星送上太空後,馬斯克忙中抽空,跟美國青少年極客俱樂部,來了一次視訊AMA——Ask Me Anything.(5G、無人船、區塊鏈?智慧港口靠這些關鍵技術快樂啟航

他用了 2 小時,回答了不少極客少男少女的問題。

其中強調,我們過去科技發展,有點脫離了「原子世界」,但製造業對人類發展和未來又是至關重要,所以不應該只有眼前的虛擬網路創新。也要把注意力放到製造業上來,特別是用機器製造機器的能力。

馬斯克也談到搞火箭的挑戰——不在於設計一枚火箭本身。矽谷鋼鐵俠坦承,如果設計一枚火箭的難度是 1,那打造出來的難度就是 10,而建設這條生產線,難度就是 100.他鼓勵青少年們,要做那個打造「生產線」的人,跳出思維的強,想得大,從本質解決問題。

馬斯克還多次跟交流的青少年說,要敢想敢做,要敢於質疑權威,要敢於打破規則。不要讓自己的思考局限於當前的價值觀或誰的影響力,要基於事情本質做推理。

當然,這個兩個小時的隨便問中,還有很多人關心馬斯克的多個事業同時進行的能力、人工智慧挑戰、技術創新看法、死後財富怎麼處理……

但令人印象最深的,可能是這句話。他可以解釋:馬斯克如何成為馬斯克?

People are self-limiting. You just gotta believe in yourself, and try. You gotta try. People can do way more than they think.

簡而言之:

Believe in yourself, and Try.

Believe in yourself, and Try.

Believe in yourself, and Try.

文:雷剛