如何失敗最成功?全球三大企業創辦人現身說

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圖片來源:Ben White on Unsplash

在職場上,什麼事會讓你特別沮喪、一蹶不振?創業失敗、專案推行失敗、轉職失敗等等,都是職涯上可能會發生的情況,顯然,如何面對失敗是一道職場必修課,就連美國電商Amazon、戶外相機GoPro、精品家電Dyson等企業創辦人,都是在學會與失敗共處後,才創造今日的成就。他們的經驗足以借鏡。

每個人進入職場後,或許都會面臨「失敗」的時刻,可能是專案執行的失敗、轉職的失敗,或者是創業的失敗。失敗的滋味讓人沮喪,甚至無法再度投注心力展開另一個計畫,有可能是因為精力尚未完全恢復,也可能是因為潛意識裡害怕再度失敗,究竟應該如何把這股暗黑的經驗轉換成正向的能量呢?

與失敗共生的Amazon貝佐斯

美國電商龍頭亞馬遜的創辦人兼執行長,同時也是現今全球世界首富的傑夫・貝佐斯(Jeff Bezos),雖然成功打造了線上第一書店、第一商城,更催生了熱門語音助理Alexa,但說他是與失敗共生的現代榜樣,也不為過。

Etech05: Jeff

在亞馬遜創立初期的1999年,他推出了一個叫做zShops的服務,希望讓所有小型商家在這個線上平台販售自家商品(有點像台灣奇摩商城與奇摩拍賣的概念),進而成為潛在賣家線上展示商品的統一管道。雖然這個平台以失敗告終,但過去幾年,卻誕生了Amazon Marketplace這樣的類似服務,讓當初的遺憾成真。

其他知名的亞馬遜失敗紀錄,還有斥資1.7億美元(約50億台幣)開發生產的智慧型手機Fire;2010年看準地區性線上買賣平台LivingSocial,投資1.75億美元,但2年後因為投資金額高於虧損狀態,以撤資作收;1999年,亞馬遜希望把線上交易的力量帶入醫藥市場,針對線上平台Drugstore.com投資了5億美元(約148億台幣),但是礙於法規與整體生態環境,最後以低價賣出股權作收。

其實不只這些大型投資專案,亞馬遜內部的創新,也是透過鼓勵旗下員工提出不同新服務的專案,夠有說服力的,就能真的推出到市場,但如果2至3年後,市場反應不佳,再停止服務作收。

這樣勇於實驗嘗試、不怕失敗的企業風氣,也或許才是亞馬遜這幾年以來能夠稱霸電商,並成功擴展各項旗下子事業的秘訣——舉例來說,智慧音箱Echo與語音助理Alexa的誕生,其實源自於Fire手機的失敗,這個團隊在失敗中學習,幾年後成功透過Echo贏得市場。

「作為一間正在成長的公司,每件事都得跟著擴大規模,包含那些以失敗作收的實驗專案們。如果你的失敗記錄沒有隨著企業成長,那麼你所投資的規模,根本無法改變任何現狀。」貝佐斯在2018年寫給亞馬遜投資人的信中這樣寫道

視失敗為進化的Dyson戴森

說到Dyson戴森這個家電品牌,現在應該無人不曉,他們獨特設計的吹風機與吸塵器科技,在過去幾年成功建立了高端家電品牌的市場地位,Dyson的公司創辦人與產品發明家詹姆斯・戴森(James Dyson)更是於今年登上英國首富寶座。

然而,戴森的成功並不是一夕造就。30多年前,身為發明家的他想要開發一種不需過濾網袋的吸塵器,這樣的點子在當時的市場,根本沒人有興趣投資,也沒人認為有任何的市場發展性。

戴森總共花了15年的時間,打造了5,126種無袋式吸塵器的機器樣本,才成功創造出一款真正能運作的款式,接著他更花了一段好長的時間說服工廠生產,直到1993年,第一款無袋式吸塵器Dyson Dual Cyclone才真正上市。最終,市場反應熱烈,戴森具備創造力與先驅性的設計產品,讓這家公司成為幾十億美元價值的知名企業。

James Dyson

「失敗是件有趣的事,它其實是進步的過程。你絕對不會從成功中學習,但是失敗總是能教會你某些道理。……我們得擁抱失敗,甚至得被失敗踢上一腳,接著不是感到挫敗與彆扭,而是有去解決問題的體會,對我來說,人生就是由一堆待解決問題所堆成的山,而我非常享受其中。」戴森曾在一場訪問中說道

過去這幾年,戴森投資了5億美元(150億台幣)來開發電動汽車,從電池與引擎等零件,都是透過他們的獨家技術製造而成,這樣的計畫從2016年就開始進行,但是在去年,隨著愈來愈多大型車廠投入電動車製造,市場銷售成本不敷平衡,因此毅然取消電動車的上市計畫。

這個專案雖然目前畫上一個失敗的標記,但是一直想靠自家技術改善都市交通問題的戴森,卻在專案作收後表示,他仍然可以再次利用這次開發出來的電池與引擎技術,或許在不遠的未來,Dyson會打造出一款新的個人城市交通工具也說不定——目前看見的失敗,不一定會是永遠的失敗。

面臨失敗不退縮的GoPro伍德曼

GoPro的創辦人尼克・伍德曼(Nick Woodman)從小在美國矽谷郊區長大,成為創業家是他的人生志向。在創辦GoPro之前,他曾創立便宜販售電子產品的網站EmpowerAll.com,以及線上遊戲結合行銷的平台Funbug,前者在沒真正獲得市場關注之前就宣布關閉,而後者則是在一輪融資後倒閉。

「沒人喜歡失敗,但是對我而言,當初最糟的事是我花光了投資者的錢,這些人曾經因為我對自己創業點子的熱情,才相信我,這個時候你會開始質問自己:我的點子真的是好點子嗎?」伍德曼曾在訪問中說道

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經歷2次創業失敗的他,踏上一趟無限期的衝浪旅行,希望轉換心情,然而,這趟旅行卻也讓他注意到,當時衝浪者還沒擁有恰當的科技裝置,來記錄他們的衝浪影像。這也是他開始研發極限運動相機GoPro的起點。

2004年,GoPro發表第一款相機產品,2年過後的新機型開始支援數位影像,接著開始有聲音錄影,然後到2010年則是開始支援HD畫質。GoPro的第一款產品即使是最初創業點子的化身,但是伍德曼在第一款產品發表之後,腦子早就在籌備下一款產品的新功能,無時無刻想著產品的下一步,是伍德曼從過去創業失敗的學習,也是GoPro完勝戶外相機市場的成功秘訣。

「當我面臨困難決定時,我總是會把自己想像成一個90歲的老人,正在回顧自己的人生,這樣的我,回頭看自己在這個時刻,會怎麼想?這樣的想像,卻總是成為推著我前進的動力。我想,人到了最後,只會對自己退縮的那一刻感到後悔吧。」伍德曼曾經說道

從失敗中學習、從失敗中重新站起來,這樣的正向心態,或許正是貝佐斯、戴森、伍德曼等人,最後打造出產品或平台,來改變我們日常生活方式的原因之一吧。