搶攻非接觸服務商機!網路巨頭 Yandex 送貨機器人上路,超前部署生態圈最後一哩路

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圖片來源:Yandex

「最後一哩」一直是物流配送業者亟欲克服的挑戰,俄羅斯網路服務巨頭Yandex為了完善生態圈,去年底對外公開一款六輪送貨機器Yandex.Rover,可以行人速度配送小型物品,並且於日前正式上路,在俄羅斯擁有如同Google一樣的影響力,試圖藉此開拓非接觸服務商機。

網路服務巨頭Yandex在俄羅斯擁有近半市佔,與Google、百度等搜尋引擎龍頭一樣,不斷地打造更完整的生態圈,即使旗下的服務已經應有盡有,除了最核心的搜尋引擎、網路廣告,還有各種雲端服務、導航服務等,同時並跨足電商平台、電子支付、食品及餐飲配送、優惠券軟體、計程車服務、汽車共享服務、自動駕駛車服務等等,對於生活在俄羅斯民眾來說,Yandex所搭建的生態圈已經可以滿足各種需求。

然而,Yandex依舊在2019年底推出了自動送貨機器人。

有自駕技術撐腰的送貨機器人

在Yandex生態系中,不難發現與自動送貨機器人有關的發展脈絡。首先,不得不談Yandex.Taxi這家公司。

圖片來源:Яндекс.Такси

Yandex.Taxi是Yandex的計程車服務,2011年開始營運,2017年底Yandex.Taxi與Uber俄羅斯業務合併成立新公司,並且開始佈局送餐服務,先是收購莫斯科送餐服務Foodfox,並與Uber Eats合併為Yandex.Eats。2019年推出超快食品配送服務Yandex.Lavka,15分鐘內快遞員就能把食物送到客戶手上,截至2020年,Yandex.Taxi已在俄羅斯、中亞及歐洲的1,000多個城市營運。

此外,在新鮮食材便利餐配送服務方面也有佈局,並於2018年10月收購食品科技公司Partiya Edy,更名為Yandex.Chef。同年,還收購了優惠券集合軟體,後來又打造送貨機器人,都是Yandex看好生活應用場景的佈局。

近年,Google等世界網路巨頭對自動駕駛車興趣高漲之際,Yandex也不落人後,2017年進軍自動駕駛領域,2018年中在俄羅斯的科技創新城Innopolis及高科技園區斯科爾科沃創新中心,推出歐洲首個自動駕駛計程車服務,車內配備安全技術員。至今年初為止,Yandex自動駕駛車總共行駛了150萬英里,且為後來發展自動送貨機器人打下基礎。

根據ReportLinker報告,配送機器人市場的年複合增長率為19.15%,預計將從2018年的119億美元增長到2024年的340億美元。其中,具有自動導航和自主決策功能的配送機器人的需求逐步增加。

Yandex.Rover送貨機器人在斯科爾科沃科技中心啟動。 圖片來源:Yandex官網

後起之秀卻有生態系發展優勢

去年底,Yandex擴大了自動駕駛技術的應用層面,推出六輪自動化送貨機器人Yandex.Rover。身形大小跟行李箱差不多,可以自動配送小包裹、遞送餐飲,能在不同地形行走,充電一次就能行駛十幾公里。Yandex指出,「當我們著手開發自動駕駛技術時,我們就預見了更安全,更便捷的運輸未來。送貨機器人可能會改善Yandex生態系統內外的許多智能產品和服務。」

這個以經典登月探測車「Rover」取名的送貨機器人,結合了Yandex的導航及地圖技術,能自動導航、動態路徑規劃、識別障礙物,躲避行人、動物及其他物體,行駛速度跟人相當,相對安全。因為頂部搭載光學雷達(Lidar)感測器,就算在黑暗中也能自主導航移動,確保Yandex.Rover能在各種具有挑戰的環境都能順暢運作。

Yandex
Yandex在俄羅斯合併Uber Eats服務,發展餐飲外送服務Yandex.Eats。 圖片來源:Yandex官網

使用者透過App安排配送文件及小包裹,設置目的地,並可以在地圖上監控送貨機器人的位置,送貨機器人到定位點時,使用者按一下App即可打開儲物箱,讓使用者取貨。工程師透過遠端遙控掌握送貨機器人的路線及緊急狀況。

當送貨機器人在辦公室之間穿梭配送時,還能自動在倉儲中心及數據中心找到自己的定位點。

相較於世界上其他備受關注的送貨機器人,比如Starship Technologies、Postmates及亞馬遜的Amazon Scout,俄羅斯的Yandex.Rover雖是後起之秀,

但就商業模式來說,Starship Technologies等只能以販售送貨機器人來獲得營收,Yandex則具備了生態系服務串連的發展優勢,為數百萬名用戶實現自動化配送。例如:為旗下兩個電商平台送貨,或配送Yandex.Eats平台的食物及Yandex.Lavka的雜貨訂單。

因應防疫期間的非接觸式服務需求,Yandex.Rover全自動化的特性,可以擔任郵差的角色,把郵件送到當地郵局寄件,或執行園區內的文件交付,協助員工實踐社交距離等。不過,Yandex.Rover仍有最後一哩的困境需要突破,例如:地圖導航難以辨識真正的入口位置;無法爬樓梯,導致高樓層的使用者必須下樓取貨等等。

整體來說,送貨機器人的商用場景確實已經明朗,未來,規模化的落地實踐值得期待。

Yandex.Rover為Yandex旗下電商平台Beru送貨。影片來源:Yandex YouTube