商用無人機市場合法升空!快遞業者UPS率先鳴槍,研調單位看好這4大應用

0
656
圖片來源:UPS

無人機的應用情境總能引起眾人喝采,過去礙於法規限制以致商業發展牛步,預計2020年相關法規上路後,無人機商用市場將正式在台萌芽。在此同時,快遞業者UPS宣布取得美國聯邦民航局(FAA)營運許可,未來將可透過無人機提供快遞服務,為商用無人機服務樹立新的里程碑。

無人機商用看似遙遠,但應用面卻已司空見慣。不管是颱風期間的氣象觀測、災情監控與救災,還是大面積農作灌溉與農藥噴灑,都是現階段最熱門的無人機應用,也許到了今年底跨年時,萬眾期待的不再是絢爛的傳統煙火表演,而是數大就是美的無人機群飛聲光秀。

根據研調機構Research And Markets在今年7月公布的報告,全球商用無人機市場規模將從2018年的140億美元成長到2024年的430億美元,年複合成長率達20.5%。其中,又以北美占居最大市場規模,亞洲則以飛快的速度緊追在後,並可望在今年底前搶進第一。

目前無人機應用以探勘與偵測為主流,隨著各國無人機管理法令的鬆綁與開放,無人機遞送將是接下來帶領市場成長的最大動能。Research And Markets的資料顯示,成長最為顯著的幾個商業應用領域,包括農作實務、媒體空拍、娛樂展演以及建築工程等。整體來說,服務仍是商用無人機的主要市場,軟體則是其中成長最快的項目,能源產業是無人機服務的最大客戶,交通與倉儲物流兩大產業正急起直追、成長最快。

美國航空法鬆綁,無人機遞最具發展前景

全球物流龍頭UPS旗下的無人機公司UPS Flight Forward日前剛獲得美國聯邦民航局(FAA)的最高認證,成為全球第一家機隊規模不受限的「無人機航空公司」,提供全美各醫療院所間醫療品(像是血液樣本、藥品和疫苗)的運輸業務,打破過去不能在夜間飛行,以及貨物重量不能超過55磅(約25公斤)等諸多限制,並且把競爭對手亞馬遜、Alphabett子公司Wing Aviation和Uber Eats等拋諸在後。(Uber推出工作媒合App,填補「零工經濟」人力需求

雖然無人機還是不能在人口稠密區域飛行,無人機直接送貨到你家門口的場景尚未發生,但UPS Flight Forward已為無人機商業應用立下了新的里程碑,預告著無人機市場即將「青雲直上」、錢景可期。

反觀台灣,無人機商業應用多著重在農務作業、工程探勘與醫療物資運送這些客製化的特定需求,所幸政府開始看到無人機的發展潛力,推動台灣民用航空法「遙控無人機專章」在明年3月上路,對遙控無人機的註冊、檢驗、操作資格、飛行限制、活動空域等明確規範,尤其是將2公斤以上、非個人休閒娛樂使用的無人機列管,未來不管是玩家、公司行號、學校和政府機關都必須具備相應等級的「操作證」才能飛,因此民航局剛在9月開辦首次「遙控無人機學科與術科測驗」,成功發出國內第一批無人機操作證,也宣告台灣商用無人機市場正式起飛。

台灣商用無人機剛起步,無人機群飛燈光秀最吸睛

近年來,無人機群飛表演密集出現在全球大型音樂表演、年度體育賽事與娛樂表演中,中國大陸連續幾場重大慶典中,無人機秀的規模都是千台起跳,根本就是無人機大廠大疆(DJI)、億航的火力展示舞台。

長年在航太領域耕耘,專注於導航與控制的研究與教學的南臺科技大學電子系教授李志清也選擇了無人機燈光秀這個最吸睛的領域。他坦言,當初是受到英特爾(Intel)首次在德國漢堡展示 100架無人機的空中群飛表演的啟發,而將團隊取名為Taiwan Drone 100,這個由魅客族資訊科技及南臺科技大學、實踐大學、高苑科技大學與長榮大學的師生共同組成的團隊,從南科「 AI_Robot 自造基地」的專案時期就投入無人機群飛研究。

Taiwan drone 100的無人機群飛演出。
圖片來源:Taiwan Drone 100臉書

「群飛」是無人機飛行技術的規模化展現,無人機起飛涵蓋的技術包括空氣動力學、機體材質重量、主機板、感測和通訊晶片、電力系統、飛控系統(GSC)間的整合,要讓一群無人機「聽話」,還要排列隊形,就需要精確的定位技術(GPS和RTK)、順暢的無線通訊技術以及足夠的網路頻寬。每一場無人機聲光秀,需要仰賴每一 個環節的高度整合,包括天候狀況、路徑規劃、即時監控、避撞機制、現場網路交通狀況等,這也就是為什麼英特爾會選擇無人機群飛表演來展現自身物聯網科技實力。

李志清表示,無人機聲光秀是藝術與科技的交互作用,更需要事前詳盡的計畫,不管是場地的觀賞角度、表演意境的設計,畫面美感的呈現,表演前在現場繁複的演練和測試,Taiwan Drone 100從硬體製造、程式撰寫、控制系統和通訊技術整合,包括3D繪圖設計表演畫面、飛行路徑檢測到群飛動態模擬,完全「MIT」,從應用開發,研發設計、製作測試、展演執行、教育推廣,提供全方位的無人機服務。

今年2月Taiwan Drone 100首次在台南安平公開表演,儘管20架無人機的效果很陽春,卻替團隊打開知名度,從此來自體育賽事和地方節慶活動的邀約不斷,更在7月的世界少棒錦標賽的開幕表演中完成了100台群飛的階段性目標,由於單架無人機的製造成本高達台幣五萬元,群飛表演效果深受電力續航、訊號品質與戶外天候等因素影響,群飛技術就是操控機數與實際展演經驗中「練兵」,團隊正積極尋求下一階段資金,正逐月持續擴充機隊飛機數量,希望能及早達成500台無人機群飛表演的夢想。

發表評論

請輸入您的評論!
請在這裡輸入您的名字