智慧農業的未來:機器人幫你種菜,生產現場就在你家廚房

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智慧花園設備GroPod一次可以種植60株植物。 圖片來源:Heliponix-LLC

近來,由於新冠肺炎疫情影響,農業現場工人短缺,導致食物供應出現斷鏈現象,帶動非接觸純農產品的需求增加。想吃綠菜蔬菜,又想吃得安全,機器人農場、室內垂直農場再度引起注目。

如果你吃的菜是由機器人種的,你會吃得比較安心嗎?

新冠肺炎全球大流行,食物供應鏈面臨斷鏈危機,凸顯食物供應鏈的脆弱,連歐美國家的農業勞動力也因封閉邊界而面臨短缺。疫情的非常態,讓未來農業的生產方式也發生了變革。(延伸閱讀:新冠肺炎改變了供應鏈,有些食物你可能再也買不到!

幾年前,剛起步的機器人農場及室內垂直農場,在COVID-19防疫期間備受矚目,尤其人們在這段時間,傾向選擇保存期限長的食物,而綠葉蔬菜不但易腐,又因春季早收或蟲害影響產量,讓綠葉蔬菜更難從產地送到消費者手上。

機器人幫你種生菜,效率提升30倍

Iron Ox的機器人包辦種植、移植植物等細節。 圖片來源:Iron Ox官網

為了保持生菜的新鮮,新創公司Iron Ox在水培室內農場放進機器人,靠兩個機器人種植、照顧和收成生菜,實現生長過程完全自動化。

其中一個機器人是自動運輸車,以感測器和防撞系統拿取植物托盤運輸到溫室中;另一台機器人則負責播種及移植植物等所有精細的操作。

Iron Ox開發「The Brain」軟體,透過AI、攝影機、感測器,就像全能的眼睛監控整個農場,控制含氮量、溫度及機器人的位置,讓植物生長得更好。每增加一種作物,就能提高系統種植下一批農作物的能力。當植物長到一定的大小就會移植到更大的容器中,優化空間的利用效率。當一個托盤的植物成熟時,移動機器人會把它運送到待處理區域,由人工包裝,運送至附近的店家販售。

目前Iron Ox的農場約8000平方公里,每年可以種植2.6萬個綠葉蔬菜、花椰菜和香草等水耕作物。

根據Iron Ox宣稱,同一塊地,室內農場的用水量減少90%,種植效率是戶外農田的30倍。美國的新鮮農產品,從產地運送到超市平均要行駛超過3200公里,也就是說,大部分消費者買到、吃到的生菜或草莓都是採收後一週的農產品,已經不是最新鮮的狀態。他們認為在城市附近建立小型室內農場,可以讓消費者買到更新鮮的農產品。

此外,Iron Ox也同步用AI和機器學習檢測病蟲害的情形,在病蟲害蔓延之前,就能先清除受感染的植物。

Iron Ox的機器人包辦種植、移植植物等細節。 圖片來源:Iron Ox官網

智慧花園設備,讓你在廚房裡種菜

美國普渡大學的新創公司Heliponix LLC,把室內溫室放進消費者的廚房,讓人人都可變農民。在2017年推出全自動的智慧花園設備「GroPod」,可在家裡的廚房流理台下方安裝洗碗機大小的溫室設備,將LED照明結合水培技術,不需要具備任何農業知識,就能輕鬆種植新鮮、無農藥的綠葉蔬菜,每天都能吃到新鮮的蔬菜。

Heliponix LLC開發的智慧花園設備GroPod,就像廚房中的家電一樣。 圖片來源:Heliponix LLC

Heliponix LLC把GroPod打造成智慧家電,消費者可定期向Heliponix LLC訂閱種子,結合AI、雲端、區塊鏈、物聯網,用App即時監控植物溫度、濕度和水位,提供可控制的條件,利用較小的環境,讓作物的生長度增加三倍。

不僅不需要土壤,不需添加農藥和防腐劑,像小工廠一樣,一台最多可以種60種植物。此外,它更減少對水和能源的消耗,比一般農業用水減少95%,也宣稱比類似產品的耗能減少一半。

它採用高壓航空電子設備,有自動清潔的功能,做紫外線消毒,也能在30秒內拆卸下來清洗,確保食品安全。

根據聯合國糧食及農業組織預估,2050年世界人口逼近百億人,未來10年將有超過6億人面臨飢餓,引發嚴重的糧食危機。聯合國也估計2050年,三分之二的人口將進入城市,由於農田有限,室內垂直農業及機器人農場成了可行的解決方案,後疫情時代,城市農業及分散式農業也許將迎來蓬勃發展。