設立「創新中心」有用嗎?70歲的樂高,因為成立未來實驗室東山再起

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Lego
圖片來源:Lego

或許很多企業都設有R&D研發中心,但並非最終都有好的成果。樂高(Lego)這家玩具工廠,在企業面臨破產之際,成立了「未來實驗室」,並且堅持獨立運作、測試創新點子、貼近用戶等幾項堅持下,真正發揮創新中心的成效,幫助樂高東山再起。

紅、黃、藍、綠等多彩的樂高積木,對很多人而言,是小時候激盪腦力、滿足「創作」成就感的最佳玩伴,同時也是成年後的收藏品、創作嗜好。對企業管理者來說,樂高(Lego)這家公司,則是營運轉型必讀的成功案例。(賣了半世紀事務機,82歲理光設計未來辦公室

樂高公司於1949年在瑞典成立,從製造塑膠方塊積木闖出名號,透過系統性的積木方塊打下江山。這家公司,由創辦人傳承至兒子再到孫子,逐漸擴張成世界知曉的玩具公司。21世紀初,樂高不斷加碼增設產品線(如星際大戰系列、哈利波特系列),更跨入觀光娛樂產業、於世界各地打造樂高主題樂園(Legoland),然而,也因為擴張過度,資金運轉不周,幾乎面臨破產。

2004年,樂高更換領導人,選擇不再拘束於家族事業,找來進公司3年、任職過麥肯錫顧問公司的喬丹・維格・納斯托普(Jørgen Vig Knudstorp)接下CEO職位。擅長以工作流程思考的他,透過幾個主要策略拯救樂高的財務危機:促進工作流程、減少成本、管理金流,這三個步驟都是基本管理技能,然而,緊接而來的下一步「機能性成長(Organic Growth)」,又該怎麼出招,來開拓新事業帶動公司成長呢?

打造未來實驗室,重新定義數位時代的樂高

納斯托普當時的任務之一,就是給樂高公司在現代科技世代的新定義,為了解答這個問題,他做了樂高公司從未做過的事——進行深度民族誌社會研究,透過小團體觀察、實驗、互動,去了解全世界的小孩怎麼「玩」。他所建立的這個研究團隊,也成為現在帶動樂高公司主要成長的「未來實驗室(The Future Lab)」,如果從現代的企業經營來看,樂高的未來實驗室就是實現企業設計思考的創新中心。

樂高未來實驗室的知名產物之一,就是主打女孩的「Lego Friends」系列。在這之前,當然早就有女孩玩樂高,但是,系列主題樂高卻只有男孩主題,如星際大戰、Lego City等。因此,未來實驗室深入觀察研究,男孩與女孩玩樂高的方式,希望針對女孩玩積木的偏好,來推出系列產品。

樂高針對女孩市場推出的 Lego Friends系列。
圖片來源:Lego台灣

研究結果發現,大部分男生比較喜歡一個強烈背景故事的主題(如炫風忍者),而女孩則偏向角色扮演,不需要過多以創造的故事背景,反而是自己去給予這個角色一個故事。因此,未來實驗室推出粉紫積木的「Lego Friends」系列,不給予這些樂高人物過多角色,而讓他們成為每個小孩的「朋友」。「Lego Friends」系列在全世界都取得市場成功,橫跨中國、德國、美國市場,都相當受女孩們的歡迎。

真正的R&D創新中心,不背負任何業績壓力

未來實驗室的企業角色,就是個R&D中心,在這裡許多創新的點子會誕生,經過測試後或許會問世也或許會被腰斬,它不背負著業績壓力,只專注於將創新點子帶進樂高的企業營運、企業理念中。

創新中心、R&D中心,是大型企業裡常見的一個機構,然而,不是每個企業裡的R&D中心都能成功帶出翻轉績效。樂高的未來實驗室已成立超過10年,它的獨特定位與運作方法,成為推動樂高創新的中心角色,也像個外聘顧問般,貢獻新穎的產品開發點子。

為了維持未來實驗室的獨立創新能力,樂高特別將未來實驗室的總部設立在另一棟建築物中,讓他們平常不與公司內部設計團隊接觸,甚至,只有團隊成員才能靠著感應卡進到這裡辦公,其他樂高職員沒有許可也進不去。

未來實驗室領導人Søren Holm接受Fast Company訪問時就表示:「我們(未來實驗室)所專注的使用者體驗,和樂高平常的生意完全不同,如果跟其他營運團隊一起工作,他們會說『這永遠不可能成功』,那就太容易扼殺一個創新想法了。」

仿照Google等科技公司,未來實驗室善用原型(Prototype),以小型預算、小型專案的方式嘗試新產品,若某個點子可行,就以小規模快速推行到某國市場,在小型市場先成功後再逐漸推出全球。未來實驗室行銷部部長David Gram敘述說道:「我們只先開發某幾個關鍵、必需的功能。一個典型的工程錯誤,就是想要一次開發產品的所有功能與特色……反之,我們則是先把它丟到市場裡,再從消費者那裡獲得回饋。」

靠著獨立運作、受眾測試、設計思考等元素,未來實驗室至今已產出好幾個創新專案,如1998年和麻省理工Media Lab共同打造的樂高機器人平台,第一次結合數位與實體設計體驗,更將成人樂高迷帶入設計過程;或是2011年於全球推出的Lego Ideas,開放全球樂高業餘玩家到平台上傳自己的樂高設計點子,成功把用戶的開放創新帶到企業產品開發中。

Lego Ideas是未來實驗室於2008年在日本推出的試驗性產品,它提供一個平台,讓業餘樂高設計師上傳自己的樂高新產品點子,然後開放給所有的樂高迷到此投票,如果某個點子的得票數超過1萬,樂高就會進行商業化評估,比如:樂高版的電影《回到未來》經典車DeLorean、電影《魔鬼剋星》中的抓鬼車、以及美國影集《生活大爆炸》的公寓場景等,都是Lego Ideas的產物。

目前Lego Ideas平台已經擴大推廣到全世界,透過開放創新、社群平台、同儕篩選等元素,這個線上平台每年都幫樂高激盪出好幾百個新產品點子。

與時俱進,建構虛擬世界的社群網路平台

隨著科技進展、行動裝置普及,樂高除了成為孩子實體世界的玩伴以外,也要在虛擬世界帶給孩子娛樂。2017年,樂高推出Lego Boost系列產品,讓孩子以樂高積木與引擎、感應器等零件自己組裝機器人,它更搭配一款iPad App,讓他們以方塊堆疊的簡易方式,設計、開發自己的機器人動作程式,讓孩子能從小接觸程式開發。

另一款符合現代科技的產品為Lego Life平台,也於2017年針對13歲以下孩童推出,將社群網路的元素作為平台中心,但是不讓他們分享自拍或生活,而是讓他們去分享自己的樂高創作結果,在保護孩童隱私的同時,讓他們用嗜好興趣的方式,接觸網路社群。

2018年,樂高宣布投資1.5億美元,打造永續中心,目標是於2030年全面以永續材料打造樂高積木。樂高積木目前是以油為基底的塑膠製品,它雖然以成本、保存、耐用等考量都沒問題,但是並不環保,對於現在這個地球永續愈趨重要的世代來說,無疑是個扣分元素。

因此,樂高的永續中心,預計雇用超過100名員工,從化學工程師、材料工程師到產品設計師等,利用永續材料打造經典的樂高積木。這家剛滿70歲的瑞典企業,將繼續透過他們的創新、現代、永續精神,幫助許多大人與小孩創造更多愉快時光。

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